The History of England

from Celts through 20th century


Category: Customs + Festivals

Mothers’  Day  is  traditionally  observed  on  the  fourth  Sunday  in  Lent  (the  Church  season  of  penitence  beginning  on  Ash  Wednesday,  the  day  of  which  varies  from  year  to  year).

This  is  usually  in  March.  The  day  used  to  be  known  as  Mothering  Sunday  and  dates  from  the  time  when  many  girls  worked  away  from  home  as  domestic  servants  in  big  households,  where  their  hours  of  work  were  often  very  long.  Mothering  Sunday  was  established  as  a  holiday  for  these  girls  and  gave  them  an  opportunity  of  going  home  to  see  their  parents,  especially  their  mother.  They  used  to  take  presents  with  them,  often  given  to  them  by  the  lady  of  the  house.

When  the  labour  situation  changed  and  everyone  was  entitled  to  regular  time  off,  this  custom  remained,  although  the  day  is  now  often  called  “Mothers’  Day”.  People  visit  their  mothers  if  possible  and  give  them  flowers  and  small  presents  (Commercial  firms  take  advantage  of  the  occasion  to  sell  as  much  as  possible.  Consequently,  what  was  once  rather  a  nice  custom  is  now  more  than  anything  else  a  commercial  “racket”).  If  they  cannot  go  they  send  a  “Mothers’  Day  card”,  or  they  may  send  one  in  any  case.  The  family  try  to  see  that  the  mother  has  as  little  work  to  do  as  possible,  sometimes

the  husband  or  children  take  her  breakfast  in  bed  and  they  often  help  with  the  meals  and  the  washing  up.  It  is  considered  to  be  mother’s  day  off.

« ||| »

Comments are closed.