The History of England

from Celts through 20th century


Category: Customs + Festivals

In  England  the  New  Year  is  not  as  widely  or  as  enthusias­tically  observed  as  Christmas.  Some  people  ignore  it  comple­tely  and  go  to  bed  at  the  same  time  as  usual  on  New  Year’s

Eve.  Many  others,  however,  do  celebrate  it  in  one  way  or  another,  the  type  of  celebration  varying  very  much  according  to  the  local  custom,  family  tradition  and  personal  taste.

The  most  common  type  of  celebration  is  a  New  Year  party,  either  a  family  party  or  one  arranged  by  a  group  of  young  people.  This  usually  begins  at  about  eight  o’clock  and  goes  on  until  the  early  hours  of  the  morning.  There  is  a  lot  of  drinking,  mainly  beer,  wine,  gin  and  whisky;  some­times  the  hosts  make  a  big  bowl  of  punch  which  consists  of  wine,  spirits,  fruit  juice  and  water  in  varying  proportions.  There  is  usually  a  buffet  supper  of  cold  meat,  pies,  sand­wiches,  savouries,  cakes  and  biscuits.  At  midnight  the  wire­less  is  turned  on,  so  that  everyone  can  hear  the  chimes  of  Big  Ben,  and  on  the  hour  a  toast  is  drunk  to  the  New  Year.  Then  the  party  goes  on.

Another  popular  way  of  celebrating  the  New  Year  is  to  go  to  a  New  Year’s  dance.  Most  hotels  and  dance  halls  hold  a  special  dance  on  New  Year’s  Eve.  The  hall  is  decorated,  there  are  several  different  bands  and  the  atmosphere  is  very  gay.

The  most  famous  celebration  is  in  London  round  the  statue  of  Eros  in  Picadilly  Circus  where  crowds  gather  and  sing  and  welcome  the  New  Year.  In  Trafalgar  Square  there  is  also  a  big  crowd  and  someone  usually  falls  into  the  foun­tain.

Those  who  have  no  desire  or  no  opportunity  to  celebrate  the  New  Year  themselves  can  sit  and  watch  other  people  celebrating  on  television.  It  is  an  indication  of  the  relative  unimportance  of  the  New  Year  in  England  that  the  televi­sion  producers  seem  unable  to  find  any  traditional  English  festivities  for  their  programmes  and  usually  show  Scottish  ones.

January  1st,  New  Year’s  Day,  is  not  a  public  holiday,  unfortunately  for  those  who  like  to  celebrate  most  of  the  night.  Some  people  send  New  Year  cards  and  give  presents  but  this  is  not  a  widespread  custom.  This  is  the  traditional  time  for  making  “New  Year  resolutions”,  for  example,  to  give  up  smoking,  or  to  get  up  earlier.  However,  these  are  generally  more  talked  about  than  put  into  practice.

Also  on  New  Year’s  Day  the  “New  Year  Honours  List”  is  published  in  the  newspapers;  i.  e.  a  list  of  those  who  are  to  be  given  honours  of  various  types  —  knighthoods,  etc.

« ||| »

Comments are closed.