The History of England

from Celts through 20th century


Category: Customs + Festivals

There  are  only  six  public  holidays  a  year  in  Great  Brit­ain,  that  is  days  on  which  people  need  not  go  in  to  work.  They  are:  Christmas  Day,  Boxing  Day,  Good  Friday,  Easter  Monday,  Spring  Bank  Holiday  (The  terra  bank  holiday  applies  also  to  Christmas  Day,  Boxing  Day  and  Easter  Monday,  and  dates  back  to  the  19th  century  when  by  the  Bank  Holiday  Act  of  1871  and  a  supplementary  act  of  1875  these  days  as  well  as  the  Monday  in  Whitweek  and  the  first  Monday  in  August,  August  Bank  Holiday,  were  constituted  bank  holidays,  i.  e.  days  on  which  banks  were  to  be  closed.  Bank  holidays  are  not  statutory  public  holidays,  but  their  observance  is  no  longer  limited  to  banks.  Since  1965  Whit  Monday  is  no  longer  a  bank  holiday,  its  place  was  taken  by  Spring  Bank  Holiday,  whereas  the  bank  holiday  formerly  ob­served  on  the  first  Monday  in  August  is  now  observed  at  the  end  of  August  or  beginning  of  September  and  is  called  Late  Summer  Bank  Holiday)  and  Late  Summer  Bank  Holiday.  In Scotland,  the  New  Year’s  Day  is  also  a  public  holiday. 

Most  of  these  holidays  are  of  religious  origin,  though  it  would  be  right  to  say  that  for  the  greater  part  of  the  popu­lation  they  have  long  lost  their  religious  significance  and  are  simply  days  on  which  people  relax,  eat,  drink  and  make  merry.  All  the  public  holidays,  except  Christmas  Day  and  Boxing  Day  observed  on  December  25th  and  26th  respec­tively,  are  movable,  that  is  they  do  not  fall  on  the  same  day  each  year.  Good  Friday  and  Easter  Monday  depend  on  Easter  Sunday  which  falls  on  the  first  Sunday  after  a  full  moon  on  or  after  March  21st.  The  Spring  Bank  Holiday  falls  on  the  last  Monday  of  May  or  on  the  first  Monday  of  June,  while  the  Late  Summer  Bank  Holiday  comes  on  the  last  Monday  in  August  or  on  the  first  Monday  in  September,  depending  on  which  of  the  Mondays  is  nearer  to  June  1st  and  September  1st  respectively.

Besides  public  holidays,  there  are  other  festivals,  anniver­saries  and  simply  days,  for  example  Pancake  Day  and  Bonfire  Night,  fin  which  certain  traditions  are  observed,  but  unless  they  fall  on  a  Sunday,  they  are  ordinary  working  days.

« ||| »

Comments are closed.