The History of England

from Celts through 20th century

Newspapers, TV and Radio

Category: Land + People


Fleet  Street.  “Quality”  and  “Popular”  Newspapers

Fleet  Street  in  London  is  the  home  of  most  national  daily  and  Sunday  newspapers.  People  often  say  “Fleet  Street”  to  mean  “the  press”.

British  newspapers  can  be  divided  into  two  groups:  quality  and  pop­ular.  Quality  newspapers  are  more  serious  and  cover  home  and  foreign  news  while  popular  newspapers  like  shocking,  personal  stories.  These  two  groups  of  papers  can  be  distinguished  easily  because  the  quality  newspapers  are  twice  the  size  of  the  popular  newspapers.

The  quality  daily  papers  are  the  “Times”,  the  “Guardian”,  the  “Daily  Telegraph”  and  the  “Financial  Times”.  The  “Times”,  founded  in  1785  is  considered  to  be  the  most  authoritative  newspaper  voice  in  the  country  and  is  said  to  be  the  paper  of  the  Establishment.  The  “Guardian”  appeals  to  well-educated  readers  interested  in  intellectual  and  social  affairs.  The  “Daily  Telegraph”  is  bought  by  educated  upper-  middle  and  middle-class  readers.  The  “Financial  Times”,  printed  on  pink  paper,  is  read  by  businessmen.

The  “popular”  press  consists  of  the  “Daily  Mail”,  the  “Daily  Express”,  the  “Daily  Star”  and  the  “Daily  Mirror”.  In  all  newspapers  there  is  a  desperate  fight  to  maintain  or  improve  their  circulations  but  it  is  worst  among  the  “popular”  papers  whose  main  weapons  are  sex,  scandal  and  sport.

Apart  from  London-based  papers,  there  are  many  local  newspa­pers.  Most  of  these  are  evening  papers  (there  is  only  one  London  eve­ning  paper)  and  many  appear  weekly.

TV  and  Radio

BBC  and  IBA.  University  of  the  Air.  ‘Top  of  the  Pops’

Broadcasting  in  the  United  Kingdom  is  controlled  by  the  British  Broadcasting  Corporation  (BBC)  and  the  Independent  Broadcasting  Authority  (IBA).  The  BBC  receives  its  income  from  the  government,  but  the  private  companies  controlled  by  the  IBA  earn  money  from  ad­vertising.

National  radio  is  controlled  by  the  BBC,  and  listeners  can  choose  between  four  stations.  Radio  1  is  a  pop-music  station  with  news  and  magazine-style  programmes.  Radio  2  plays  light  music  and  reports  on  sport.  Radio  3  plays  classical  music,  and  Radio  4  has  news  pro­grammes,  drama  and  general  interest  programmes.  There  are  many  lo­cal  stations,  some  private  and  some  run  by  the  BBC.  Their  pro­grammes  consist  mainly  of  music  and  local  news.

The  BBC  has  two  TV  channels.  BBC  2  has  more  serious  pro­grammes  and  news  features.  There  is  a  break  for  advertisements  about  every  15—20  minutes.  The  IBA  is  responsible  for  looking  after  the  re­gional  independent  TV  companies  who  broadcast  their  own  pro­grammes  and  those  they  have  bought  from  other  regions.  The  most  recent  independent  channel  is  Channel  4,  and  it  has  more  specialized  programmes  than  the  main  channels.  In  general,  people  think  the  pro­grammes  offered  on  British  television  are  of  a  very  high  standard.  Some  people,  however,  are  becoming  worried  about  the  amount  of  violen­ce  on  TV,  and  the  effect  this  may  have  on  young  people.

TV  and  radio  are  also  two  of  the  main  teaching  channels  used  by  -  the  Open  University.  This  ‘university  of  the  air’  allows  many  thousands  of  students  to  study  at  home  for  degrees  they  never  would  have  ob­tained  in  the  main  educational  system.  They  also  have  to  do  without  (  sleep  as  most  of  their  programmes  are  broadcast  early  in  the  morn-  i  ing  or  late  at  night.

Top  of  the  Pops’  is  a  programme  that  has  been  shown  every  week  on  BBC  TV  for  many  years.  Each  week  computers  in  a  number  of  re-  ^  cord-shops  throughout  the  United  Kingdom  show  how  many  copies  of  i  a  record  have  been  sold  that  week.  The  new  chart,  issued  each  Tuesday;  evening,  shows  which  singles  have  sold  the  most  copies  during  the  previous  week.  With  this  information,  the  show’s  producers  decide  which  songs  will  be  played.  Usually  it  will  be  those  moving  up  the  charts,  or  the  new  releases  which  the  disc  jockeys  (usually  called  DJs)  think  will  be  ‘hits’.  Of  course,  each  week  the  show  finishes  with  the  number  one  single.  Bands  either  appear  to  live  in  the  studio,  or  in  a  video  recording  made  especially  to  sell  the  record.  These  videos  have  become  so  impor­tant  in  the  last  few  years  that  they  can  help  to  make  a  record  a  hit.

« ||| »

Comments are closed.