The History of England

from Celts through 20th century


Category: Theatre

Since  1950  only  five  plays  have  been  presented  each  year.  The  programme  for  1958  contains  four  firm  favourites  and  one  apocryphal  rarity.  Romeo  and  Juliet,  Twelfth  Night  and  Hamlet  are  now  running.  Pericles  will  open  on  8th  July  and  Much  Ado  about  Nothing  will  be  presented  on  26th  August.

Michael  Redgrave’s    thoughtful  and  mature  approach  to  Hamlet  and  Glen  Byam  Shaw’s    clear  and  plain  direction  of  the  play  laid  bare  the  crux  of  the  matter,  the  “cursed  spite”  which  enforced  drastic  action  upon  a  man  of  philosophic  nature  and  melancholy  tempera­ment.  After  a  series  of  revenge  plays,  came  this  one,  treating  the  reveng­er  in  human  terms,  making  him  not  only  a  man  instead  of  a  piece  of  conventional  fiction,  but  a  special  kind  of  man;  a  man,  it  has  been  held,  in  his  creator’s  own  image.  Mr  Redgrave  seemed  little  made  up  and  his  present-day  appearance  accentuated  the  nightmare  which  Hamlet’s  problem  became  for  him.  The  first  night  audience  did  not  seem  entirely  caught  up  in  the  story.  The  healthy-looking  crowd  which  entered  the  theatre  behaved  like  inmates  of  an  asthma  institute  until  the  tragedy  was  half  played.

Hamlet,  an  only  son,  a  prince  no  longer  youthful,  too  old  for  a  student,  he  would  only  return  to  Wittenburg  to  avoid  his  relations.  His  age,  his  habit  of  contemplation,  his  relationship  to  the  Queen,  made  him  a  problem  for  Claudius  and  Claudius  a  problem  for  him.  He  would  naturally  resent  his  uncle’s  taking  his  father’s  place  on  the  throne  of  Denmark  and  in  his  mother’s  affections.

Motley’s  scenery    was  plain,  a  few  pillars  and  a  flight  of  steps.  The  opening  scene  on  the  battlements  Was  as  natural  as  the  weather.  Members  of  the Danish  Court  were  still  and  handsome.  The  Ophelia  of  Dorothy  Tutin    was  very  troubled  in  spirit  from  the  first.  One  could  understand  that  later  events  would  be  too  much  for  her.  It  was  a  moving  performance.  She  sang  wildly  but  sweetly  when  mad  fluttering  up  and  down  a  flight  of  steps  like  a  frightened  bird.

Miss  Tutin  is  to  be  congratulated  upon  the  good  fortune  of  playing  Juliet,  Viola  and  Ophelia  in  one  festival  and  upon  a  fine,  impressive  performance  in  each  part.

(Theatre  World)

« ||| »

Comments are closed.