The History of England

from Celts through 20th century

Oxbridge (Oxford and Cambridge)

Category: Educational System

At  Oxbridge. Oxford  —  the  Golden  Heart  of Britain.  A  College  in  Oxbridge. Cambridge  —  Its  Past  and  Present

Oxford  and  Cambridge  are  the  oldest  and  most  prestigious  uni­versities  in  Great  Britain.  They  are  often  called  collectively  Oxbridge  to  denote  an  elitarian  education.  Both  universities  are  independent.  Only  very  rich  and  aristocratic  families  can  afford  to  send  their  sons  and  daughters  to  these  universities.  Mostly  they  are  former  public  schools  leavers.

The  tutorial  is  the  basic  mode  of  instruction  at  Oxford  and Cam­bridge,  with  lectures  as  optional  extras.

The  normal  length  of  the  degree  course  is  three  years,  after  which  the  students  take  the  Degree  of  Bachelor  of  Arts  (B.  A.).  Some  courses,  such  as  languages  or  medicine,  may  be  one  or  two  years  longer.  The  students  may  work  for  other  degrees  as  well.  The  degrees  are  awarded  at  public  degree  ceremonies.  Oxford  and  Cambridge  cling  to  their  tra­ditions,  such  as  the  use  of  Latin  at  degree  ceremonies.  Full  academic  dress  is  worn  at  examinations.

Oxford  and Cambridge  universities  consist  of  a  num­ber  of  colleges.  Each  college  is  different,  but  in  many  ways  they  are  alike.  Each  college  has  its  name,  its  coat  of  arms.  Each  college  is  governed  by  a  Master.  The  larger  ones  have  more  than  400  members,  the  smallest  colleges  have  less  than  30.  Each  college  offers  teaching  in  a  wide  range  of  sub­jects.  Within  the  college  one  will  normally  find  a  chapel,  a  dining  hall,  a  library,  rooms  for  undergraduates,  fellows  and  the  Master,  and  also  ro­oms  for  teaching  purposes.

Oxford  is  one  of  the  oldest  universities  in Europe.  It  is  the  second  largest  in Britain,  after London.  The  town  of  Oxford  is  first  mentioned  in  the  Anglo-  Saxon  Chronicle  in  911  A.  D.  and  it  was  popular  with  the  early  English  kings  (Richard  Cceur  de  Lion  was  probably  here).  The  university’s  earliest  charter  is  dated  back  to  1213.

There  are  now  twenty-four  colleges  for  men,  five  for  women  and  another  five  which  have  both  men  and  women  members,  many  from  overseas  studying  for  higher  degrees.  Among  the  oldest  colleges  are  University  College,  All  Souls  and  Christ  Church.

The  local  car  industry  in  East  Oxford  gives  an  important  addition  to  the  city’s  outlook.  There  is  a  great  deal  of  bicycle  traffic  both  in  Ox­ford  and Cambridge.

The  Cambridge  University  started  during  the  13th  century  and  grew  until  today.  Now  there  are  more  than  thirty  colleges.

On  the  river  bank  of  the  Cam  willow  trees  weep  their  branches  into  the  water.  The  colleges  line  the  right  bank.  There  are  beautiful  college  gardens  with  green  lawns  and  lines  of  tall  trees.  The  oldest  college  is  Peterhouse,  which  was  founded  in  1284,  and  the  most  recent  is  Robinson  College,  which  was  opened  in  1977.  The  most  famous  is  prob­ably  King’s  College  because  of  its  magnificent  chapel,  the  largest  and  the  most  beautiful  building  in  Cambridge  and  the  most  perfect  example  left  of  English  fifteenth-century  architecture.  Its  choir  of  boys  and  un­dergraduates  is  also  very  well  known.

The  University  was  only  for  men  until  1871,  when  the  first  women’s  college  was  opened.  In  the  1970s,  most  colleges  opened  their  doors  to  both  men  and  women.  Almost  all  colleges  are  now  mixed.

Many  great  men  studied  at  Cambridge,  among  them  Desiderius  Erasmus,  the  great  Dutch  scholar,  Roger  Bacon,  the  philosopher,  Milton,  the  poet,  Oliver  Cromwell,  the  soldier,  Newton,  the  scientist,  and  Kapitza,  the  famous  Russian  physicist.

The  universities  have  over  a  hundred  societies  and  clubs,  enough  for  every  interest  one  could  imagine.  Sport  is  part  of  students’  life  at  Oxbridge.  The  most  popular  sports  are  rowing  and  punting.

« ||| »

Comments are closed.