The History of England

from Celts through 20th century


Category: Architecture + Painting

From  time  to  time  we  are  sharply  reminded  that  the  withdrawal  of  the  artist  into  the  abstract  domains  entails  a  great  loss  to  the  community  of  spirited  and  humane  comment  upon  its  affairs.  When  Henry  Moore    gave  us  his  stately  and  moving  reports  upon  condi­tions  in  the  air-raid  shelters,  and  Graham  Sutherland    made  his  superbly  exasperated  drawings  of  destruction  in  the  City,  their  work  was  understood  and  appreciate  by  the  community  as  a  whole,  and  social  realism  at  that  level  is  much  to  be  desired.  All  the  same,  even  if  the  war-time  drawings  of  Moore  and  Sutherland  prove  once  and  for  all  that  when  the  graphic  artist  rises  to  the  occasion  he  quite  outclasses  the  camera,  it  has  to  be  admitted  that  very  few  of  our  contemporaries  could  bring  such  zest  to  the  role  of  special  correspon­dent.

Paul  Hogarth,  a  graphic  artist  who  has  deliberately  set  himself  a  task  of  becoming  a  special  correspondent,  without  even  waiting  for  commissions,  has  nothing  like  the  appetite  for  the  “ephemeral  and  fleeting  beauty  of  present-day  life”  that  distinguished  Guys:  in  his  acute  awareness  of  the  problem  of  finding  occasions  to  “rise  to”,  Hogarth  betrays  his  modernity.

Since  the  war  he  has  travelled  widely  in  Europe  with  receptive  eye  and  mind  noting  the  human  scene  at  its  busiest  and  only  rarely  at  its  most  picturesque. Poland, Yugoslavia, Czechoslovakia, Italy, Greece,  Spain  —  from  each  country  he  has  returned  with  many  drawings,  some  of  which  he  has  elaborated  into  lithographs  and  more  finished  pictures.

He  visited  Poland  in  1948  and  exhibited  his  drawings  at  the  Gallery  of  the  Artists’  International  Association.

Always  interested  in  pictorial  journalism  he  has  done  much  to  foster  this  type  of  artist-reporting  in  his  association  with  the  maga­zines  Our  Time,  the  short-lived  but  lively  Circus,  Contact  and  the  Bo  water  Papers.

Early  in  1950  he  revisited  Lancashire  and  Westmoreland—  scenes  of  his  boyhood  and  adolescence.  He  made  a  series  of  drawings  for  a  book  on  Lancashire  in  the  “Vision  of  England”  series  published  by  Paul  Elek.

(From  Paul  Hogarth  by  R.  Mel­ville,  The  Studio,  January  1956)

« ||| »

Comments are closed.