The History of England

from Celts through 20th century


Category: Customs + Festivals

Remembrance  Day  (In  the  First  World  War,  the  armistice  sought  by  Germany  from  the  Allies,  came  into  force  Nov.  11,  1918,  and  ended  all  fighting  in  that  war.  During  1919—38  the  date  Nov.  11  was  kept  as  Armistice  Day,  when  two  minutes  silence  was  observed  throughout  the  British  Commonwealth,  starting  at  11  a.  m.  The  ceremony  lapsed  during  the  Second  World  War,  but  was  resumed  in  1945.  The  following  year  it  was  decided  to  observe  Remembrance  Day  for  both  World  Wars,  to  be  held  annually  on  the  Sunday  before  Nov.  11,  unless  either  Nov.  11  or  12  was  itself  a  Sunday.)  is  observed  throughout  Britain  in  L  commemoration  of  the  million  or  more  British  soldiers,  sail­ors  and  airmen  who  lost  their  lives  during  the  two  World  Wars. 

On  that  day  special  services  are  held  in  the  churches  and  wreaths  are  laid  at  war  memorials  throughout  the  coun­try  and  at  London’s  Cenotaph  (A  war  memorial  in  Whitehall,  London,  commemorating  the  dead  °‘  the  two  World  Wars),  where  a  great  number  of  people  gather  to  observe  the  two-minute  silence  and  to  per­form  the  annual  Remembrance  Day  ceremony.  The  silence  begins  at  the  first  stroke  of  Big  Ben  booming  11  o’clock,  and  is  broken  only  by  the  crash  of  distant  artillery  and  perhaps  by  the  murmur  of  a  passing  jet.  When  the  two-minute  silence  is  over,  members  of  the  Royal  Family  or  their  representatives  and  political  leaders  come  forward  to  lay  wreaths  at  the  foot  of  the  Cenotaph.  Then  comes  the  march  past  the  memorial  of  ex-servicemen  and  women,  fol­lowed  by  an  endless  line  of  ordinary  citizens  who  have  come  here  with  their  personal  wreaths  and  their  sad  memories.

On  that  day  artificial  poppies,  a  symbol  of  mourning,  are  traditionally  sold  in  the  streets  everywhere,  and  people  wear  them  in  their  button-holes.  The  money  collected  in  this  w’ay  is  later  used  to  help  the  men  who  had  been  crippled  during  the  war  and  their  dependants.

« ||| »

Comments are closed.