The History of England

from Celts through 20th century


Category: Theatre

There  are  many  schools  of  acting  available  and  open  to  you.  But  the  best  of  them  will  accept  you  only  after  a  test.  You  will  be  asked  to  do  your  piece.  If  you  pass  and  are  allowed  to  study,  then  the  use­fulness  of  the  term  to  you  will  depend  mainly  on  yourself.  The  choice  of  the  school  is  difficult.  The  methods  of  teaching  vary  so  much,  and  the  ideas  of  one  establishment  may  suit  you  better  than  those  of  another.

The  Royal  Academy  of  Dramatic  Art  is  the  most  prominent  and  successful  of  all  schools  of  acting.  It  has,  like  other  public  institutions,  experienced  attacks.  Does  this  Academy,  questioned  one  writer,  really  do  any  good?  Are  not  the  students,  who  usually  pay  “fees”  for  a  period  of  four  terms,  actually  wasting  their  time?  What  pro­portion  of  the  students  reappears  on  the  professional  stage?  Does  the  R.  A.  D.  A.  encourage  amateurishness?  And  so  on.

These  queries  are  easily  replied  to.  More  students  of  the  R.  A.  D.  A.  are  represented  prominently  on  the  active  stage  of  today  than  come  from  all  the  other  sources  of  supply  put  together.  The  proportion  of  professional  actors  and  actresses  drawn  from  the  ranks  of  the  R.  A.  D.  A.  is  a  very  large  one.

The  R.  A.  D.  A.  definitely  discourages  incompetent  stage-  strucks,  and  the  circumstance  that  no  fewer  than  forty-eight  appli­cants  have  been  rejected  in  three  terms  at  the  entrance  tests,  and  that  no  fewer  than  thirty-three  applicants  for  the  Leverhulme  Scholar­ships    have  also  been  -rejected  during  two  terms,  must  be  taken  as  ample  proof  of  the  severity  of  the  tests  applied  by  the  management.

Can  any  one  justly  demand  that  a  training  school  for  young  players  must,  in  order  to  justify  its  existence,  convert  all  its  students  into  first-class  performers?  We  have  only  to  turn  to  the  triumphant  and  lengthy  list  of  highly  successful  artists  who  owe  their  early  stage  education  to  the  R.  A.  D.  A.,  and  equally  owe  their  first  engagements  to  the  facilities  afforded  them  by  their  public  appearances  as  students,  to  realise  immediately  how  graceless  and  unfair  is  the  imputation  of  uselessness  levelled  against  the  R.  A.  D.  A.  and  its  directors.  [...]

Do  not,  however,  imagine  that  the  only  school  of  acting  is  the  R.  A.  D.  A.  You  may  for  one  reason  or  another  find  yourself  unable  to  comply  with  the  R.  A.  D.  A.  requirements,  or  you  may  not  pass  its  preliminary  examination.  The  classes  may  be  full.  You  may  prefer  a  different  sort  of  training.  Several  first-class  alternatives  are  open  to  you.

The  Central  School  of  Speech  Training  and  Dramatic  Art  provides  a  first-class  staff  of  experts  in  every  department.  They  aim  at  securing  perfect  enunciation  and  admirable  delivery  of  both  verse  and  prose.  No  defective  speaking  is  ever  heard  from  any  of  the  certificated  stu­dents  of  this  School,  which  specialises  in  the  correct  utterance  of  English.

There  are  dramatic  classes  arranged  in  connexion  with  the  Royal  Academy  of  Music.  One  of  the  best  and  most  individual  of  schools  is  the  Webber-Douglas  in  Kensington.

There  are  also  the  Old  Vic  Dramatic  School  and  the  Embassy  School  of  Acting  at  Swiss  Cottage.

(From  Acting  for  the  Stage  by  S.  W.  Carroll)

« ||| »

Comments are closed.