The History of England

from Celts through 20th century


Category: 05th century

The  Romans  protected  their  province  of  Britain  against  the  barbarian  tribes  until  they  left  which  was  at  the  beginning  of  the  5th  century.

In  the  middle  of  the  5th  century  the  Anglo-Saxons,  Germanic  tribes,  invaded Britain.

The  Anglo-Saxon  conquest  is  regarded  as  the  beginning  of  medieval  history  in Britain.

The  Anglo-Saxons  were  the  ancestors  of  the  English.

As  a  result  of  the  conquest  they  formed  the  majority  of  the  population  in Britain.

Here  is  the  story  of  the  Anglo-Saxon  conquest  of Britain.

After  the  Roman  legions  left  Britain  the  Celts  remained  independent  but  not  for  long.  From  the  middle  of  the  5th  century  they  had  to  defend  the  country  against  the  attacks  of  Germanic  tribes  from  the  Continent.  In  the  5th  century,  first  the  Jutes  and  then  other  Germanic  tribes—the  Saxons  and  the  Angles  began  to  migrate  to Britain.  The  Saxons  came  from  the  territory  lying  between  the  Rhine  and  the  Elbe  rivers  which  was  later  on  called Saxony.  The  Jutes  and  the  Angles  came  from  the Jutland Peninsula.  At  first  they  only  came  to  plunder.  They  would  land  from  their  boats,  drive  off  and  slay  the  cattle,  seize  the  stores  of  corn,  and  be  off  again  to  sea  before  the  Celts  could  attack  them.  But  after  some  time  they  returned  again  and  again  in  larger  numbers,  and  began  to  conquer  the  country.

In  449  the  Jutes  landed  in  Kent  and  this  was  the  beginning  of  the  conquest.  The  British  natives  fought  fiercely  against  the  in­vaders  and  it  took  more  than  a  hundred  and  fifty  years  for  the  Angles,  the  Saxons  and  the  Jutes  to  conquer  the  country.  Other  Ger­manic  tribes  conquered  the  Roman  provinces  on  the  Continent  without  any  se­rious  resistance  as  the  bulk  of  the  population  in  the  provinces  occupied  by  the  Romans  welcomed  the  Ger­manic  conquerors  as  their  liberators.  But  the  British  Celts  were  free  at  the  time  and  their  resistance was  often  stubborn  and  pro­longed.  In  the  South-East  the  Celts  were  soon  overwhelmed,  but  in  the  western  parts  of  the  country  they  offered  stout  resistance  for  many  years.  Now  and  then  the  Celts  won  and  the  invaders  were  forced  back.  As  a  result  Britain  held  out  longer  than  the  other  provinces  of  the  Roman  Empire.  It  was  only  by  the  beginning  of  the  7th  century  that  the  invaders  managed  to  conquer  the  greater  part  of  the  land.

The  final  refuge  of  the  Celts  was  Cornwall  and  Wales  —  the  mountainous  districts  of  the  West  —  and  the  northern  part  of  the  island  (Scotland)  where  the  Celts  were  still  living  in  tribes  and,  later  on,  some  independent  states  were  formed.  The  Celts  of Ireland  remained  independent  too.

In  the  course  of  the  conquest  many  of  the  Celts  were  killed,  some  were  taken  prisoners  and  made  slaves  or  had  to  pay  tribute  to  the  conquerors.  Some  of  the  Celts  crossed  the  sea  to  the  North-West  of  France  and  settled  in  what  was  later  on  called  Brittany  after  the  Celtic  tribes  of  Britons.

Descendants  of  the  ancient  British  Celts  can  be  found  in  Brittany  today.

By  the  end  of  the  6th  and  the  beginning  of  the  7th  century  several  kingdoms  were  formed  on  the  territory  of  Britain  conquered  by  the  Germanic  tribes.  (This  territory  later  on  became England  proper.)  Kent  was  set  up  by  the  Jutes  in  the  South-East.  In  the  southern  and  the  south­eastern  parts  of  the  country  the  Saxons  formed  a  number  of  kingdoms—Sussex  (the  land  of  the  South  Saxons),  Wessex  (the  land  of  the  West  Saxons)  and  Essex  (the  land  of  the  East  Saxons).  Farther  north  were  the  settlements  of  the  Angles  who  had  conquered  the  greater  part  of  the  country.  In  the  North  they  founded Northumbria,  which  has  left  its  name  in  the  present  county  of Northumberland;  Mercia  was  formed  in  the  Middle,  and  East  Anglia—in  the  East  of  England,  north  of  the  East  Saxon  kingdom.  These  king­doms  were  hostile  to  one  another  and  they  fought  constantly  for  supreme  power  in  the  country.

The  new  conquerors  brought  about  changes  altogether  different  from  those  that  had  followed  the  conquest  of  the  country  by  the  Romans.  The  new  settlers  disliked  towns  preferring  to  live  in  small  villages.  In  the  course  of  the  con­quest  they  destroyed  the  Roman  towns  and  villas.  All  the  beautiful  buildings  and  baths  and  roads  were  so  neglected  that  they  soon  fell  in  ruins.  Sometimes  the  roads  were  bro­ken  up,  the  stones  being  used  for  building  material.  Thus  the  art  of  road-making  was  lost  for  many  hundreds  of  years  to  come.

The  Jutes,  the  Saxons  and  the  Angles  were  closely  akin  in  speech  and  customs,  and  they  gradually  merged  into  one  people.  The  name  “Jute”  soon  died  out  and  the  conquerors  are  generally  referred  to  as  the  Anglo-Saxons.

As  a  result  of  the  conquest  the  Anglo-Saxons  made  up  the  majority  of  the  population  in  Britain  and  their  customs,  religion  and  languages  became  predominant.  They  called  the  Celts  “welsh”  which  means  foreigners  as  they  could  not  understand  the  Celtic  language  which  was  quite  unlike  their  own.  But  gradually  the  .  Celts  who  were  in  the  minority  merged  with  the  conquerors,  adopted  their  customs  and  learned  to  speak  their  languages.  Only  the  Celts  who  re­mained  independent  in  the  West,  Scotland  and  Ireland  spoke  their  native  tongue.

At  first  the  Anglo-Saxons  spoke  various  dialects  but  gradually  the  dialect  of  the  Angles  of  Mercia  became  predom­inant.  In  the  course  of  time  all  the  people  of  Britain  were  referred  to  as  the  English  after  the  Angles  and  the  new  name  of  England  was  given  to  the  whole  country.  The  Anglo-Saxon  language,  or  English,  has  been  the  principal  language  of  the  country  since  then  although  it  has  undergone  great  change.

« ||| »

Comments are closed.