The History of England

from Celts through 20th century

Traces of the Roman Rule in Britain

Category: 00 Roman Britain

There  are  today  many  things  in  Britain  to  remind  the  people  of  the  Romans.  The  wells  which  the  Romans  dug  give  water  to­day,  and  the  chief  Roman  roads  are  still  among  the  highways  of  Modern  England. Watling  Street  still  runs  from London  to Ches­ter.  Long  stretches  of  Hadrian’s  Wall,  the  ruins  of  public  baths  and  parts  of  the  Roman  bridges  have  remained  to  this  day.  The  fragments  of  the  old  London  wall  built  by  the  Romans  can  still  be  seen.  Often,  even  now,  when  men  are  digging  in  England  they find  Roman  pottery,  glass,  tiles,  statues,  armour,  coins  and  other  things  that  were  used  by  the  Romans  in  those  old  times.  Many  of  these  remains  may  be  seen  in  British  museums.

Besides,  many  words  of  Modern  English  have  come  from  Latin.  The  words  which  the  Romans  left  behind  them  in  the  language  of  Britain  are  for  the  most  part  the  names  of  the  things  which  they  taught  the  Celts.  For  example,  the  word  street  came  from  the  Latin  strata  which  means  “road”,  port  from  the  Latin  portus,  wall  from  vallum.

The  names  of  many  modern  English  towns  are  of  Latin  origin  too.  The  Roman  towns  were  strongly  fortified  and  they  were  called  castra  which  means  “camps”.  This  word  can  be  recognized  in  various  forms  in  such  names  as Chester, Winchester, Manchester,  Leicester, Gloucester,  Doncaster, Lancaster.  Any  English  town  today  with  a  name  ending  in  “chester”,  “cester”  or  “caster”  was  once  a  Roman  camp  or  city.  The  town-name  Lincoln  comes  from  the  Latin  word  colonia  which  means  a  “colony”;  and  Colchester  (that  is,  Colne-chester)  from  both  colonia  and  castra.  The  city  of  Bath  was  an  important  Roman  watering-place  although  it  has  lost  its  Roman  name.

But  Roman  influence  in  Britain  was  weaker  than  in  other  provinces  because  the  province  of  Britain  was  sepa­rated  from  the  mainland  of  Europe  by  the  Channel  and  the  North  Sea.  The  Roman  way  of  life  influenced  only  the  south-eastern  part  of  the  country.  The  Romans  built  most  of  their  towns  in  the  south  and  east.  The  slave  villas  of  the  Roman  type  were  also  concentrated  in  the  south-eastern  part  of  the  country.  The  old  way  of  life  of  the  British  Celts  did  not  change  very  much.  Only  among  the  Celts  of  the  South  and  East  did  the  tribal  chiefs  and  nobility  become  rich  and  adopt  the  Roman  way  of  life.  At  the  same  time  the  Celts  who  lived  in  the  country  far  away  from  the  Roman  towns  and  villas  kept  to  their  customs  and  Roman  influ­ence  upon  them  was  insignificant.  In  the  remoter  western  parts  of  the  country  and  especially  in  the  North,  which  the  Romans  did  not  manage  to  conquer,  the  old  tribal  life  went  on,  and  villages  of  native  tribes  still  living  under  the  primitive  system,  were  predominant.

NOTES  AND  MEANINGS

-  Roman  province.  A  country  under  Roman  domination.

-  The  Ancient  East.  Ancient Egypt, Mesopotamia, India, China.

-  Tribute.  A  payment  which  the  victors  exacted  from  the  conquered  people.

-  Legion.  A.  body  of  warriors  in  the  Roman  army.  It  included  cavalry  as  well  as  infantry  and  numbered  about  6,000  men.

« ||| »

Read about the collaboration between Max Polyakov and National Geographic

Comments are closed.