The History of England

from Celts through 20th century


Category: Customs + Festivals

An  annual  British  tradition  which  captures  the  imagi­nation  of  the  whole  nation  .is  the  London  to  Brighton  Car  Rally  in  which  a  fleet  of  ancient  cars  indulges  in  a  light­hearted  race  from  the  Capital  to  the  Coast.

From London  to Brighton

When  the  veteran  cars  set  out  on  the  London  —  Brighton  run  each  November,  they  are  celebrating  one  of  the  great  landmarks  in  the  history  of  motoring  in  Britain  —  the  aboli­tion  of  the  rule  that  every  “horseless  carriage”  had  to  be  preceded  along  the  road  by  a  pedestrian.  This  extremely  irk­some  restriction,  imposed  by  the  Locomotives  on  Highways  Act,  was  withdrawn  in  1896,  and  on  November  14th  of  that  year  there  was  a  rally  of  motor-cars  on  the  London  —  Brighton  highway  to  celebrate  the  first  day  of  freedom  —  Emancipa­tion  Day,  as  it  has  been  known  by  motorists  ever  since.

Emancipation  is  still  celebrated  on  the  Brighton  road  each  November,  usually  on  the  first  Sunday  of  the  month,  but  nowadays  there  is  an  important  condition  of  entry  —  every  car  taking  part  must  be  at  least  60  years  old.  Hence  the  annual  celebration  has  become  known  as  the  Veteran  Car  Run  (Also  known  as  the  Old  Crocks’  Race),  and  it  provides  the  gayest  motoring  spectacle  of  the  year  and  a  wonderful  opportunity  to  see  these  fine  old  cars  taking  the  road  in  all  the  glory  of  immaculate  paint  and  polish.  Since  1930  the  event  has  been  organized  by  the  Royal  Automobile  Club.

For  the  benefit  of  the  uninitiated  —  a  “Veteran”  car  is  one  built  before  1905.  Cars  built  between  1906  and  1918  are  known  as  “Edwardian”,  while  a  “Vintage”  marque  dates  from  the  period  1919—1930.  It  is  estimated  that  there  are  more  than  10,000  Vintage  car-owners  in Britain.

At  dawn,  on  the  first  Sunday  of  November,  some  250  beautifully  preserved  and  rare  specimens  assemble  by  the  Serpentine  Lake  in  Hyde  Park, London,  in  preparation  for  the  start  of  the  53-mile  journey.

At  8  o’clock  comes  the  “Off”  and  the  nostalgic  exhaust  notes  of  late  Victorian  and  Edwardian  days  sound  among  the  trees  in  the  park.  One  by  one  they  move  off  down  Consti­tution  Hill,  past  Buckingham  Palace,  along  the  misty  Mall  and  over  Westminster  Bridge.  Through  the  southern  suburbs  they  go  out  into  the  .open  countryside  of  Surrey  and Sussex.  The  procession  of  old  cars  takes  nearly  an  hour  to  pass  a  given  point  of  Brighton’s  Madeira  Drive.

The  Run  is  not  a  race.  Entrants  are  limited  to  a  maximum  average  speed  of  20  miles  per  hour.  The  great  thing  is  not  speed  but  quality  of  performance,  and  the  dedicated  enthusiasts  have  a  conversation  all  their  own.

« ||| »

Comments are closed.