The History of England

from Celts through 20th century

The Primitive Communal System

Category: 00 Early period

For  some  hundreds  of  thousands  of  years  people  lived  under  the  primitive  communal  system.  Labour  gradually  changed  the  life  of  man.  The  Iberians  knew  only  stone  tools  and  weapons;  the  Celts  produced  tools  of  metal—first,  of  bronse,  that  is,  a  mixture  of  copper  and  tin,  and,  later,  of  much  harder  metal,  iron.

The  improved  tools  of  labour  brought  about  important  changes  in  the  living  conditions  of  primitive  man.  The  Iberians  had  gathered  or  hunted  their  food,  but  the  Celts  began  to  tame  and  breed  animals,  to  till  the  soil.  Iron  ploughs  could  cut  the  soil  deeper,  and  so  they  could  cultivate  not  only  the  light  soil  of  the  chalk  downs  but  also  the  rich  heavy  soil  in  the  valleys.  They  grew  more  and  mere  corn.

They  began  to  build  dwellings  and  to  make  clothing.  They  learned  the  art  of  pottery.

The  life  of  the  Celts  differed  greatly  from  that  of  the  Iberians.  But  both  the  Iberians  and  the  Celts  lived  under  the  primitive  system.  At  all  stages  of  its  development  prim­itive  society  had  very  much  in  common:  the  primitive  people  worked  collectively  in  clans  or  family  communities;  they  owned  common  property  and  were  all  equal.

The  related  members  of  the  clan  jointly  owned  their  hunting-grounds,  tillable  lands,  rivers  and  lakes.  They  worked  together  and  shared  the  products  of  their  labour.  All  food  was  divided  equally  among  the  members  of  the  clan.

Their  tools  were  primitive  and  the  labour  productivity  was  low.  A  man  could  not  produce  any  surplus  over  and  above  his  immediate  needs.

All  the  tribesmen  became  warriors  in  war-time,  but  in  time  of  peace  they  hunted,  tamed  and  bred  animals  and  tilled  the  soil.  A  tribe  was  governed  by  a  council  of  elders.  The  council  distributed  hunting-  and  fishing-grounds  and  tillable  lands  among  the  family  communities  and  settled  all  disputes.  The  elders  acted  in  the  interests  of  the  whole  tribe.  They  were  obeyed  and  trusted  by  all.  They  called  meetings  of  all  the  tribesmen  to  discuss  the  most  important  problems.

In  primitive  society  there  was  no  private  property;  therefore  there  were  no  classes  and  no  exploitation  —  that  is,  appropriation  by  the  rich  of  the  fruits  of  other  men’s  labovir.  Since  there  were  no  classes  there  was  no  state  system,  that  is,  no  armed  forces,  no  prisons,  no  courts,  no  overseers,  no  government  bodies.

In  the  last  centuries  B.C.  and  in  the  first  centuries  A.  D.  the  Celts  were  in  a  period  of  transition  from  primitive  communal  society  to  class  society.  The  elders,  military  leaders  and  their  warriors  made  up  the  tribal  nobility.  They  were  beginning  to  seize  much  land  for  themselves  and  they  had  more  cattle  than  the  other  members  of  the  clan.  But  still  the  communal  way  of  life  predominated  among  them.

« ||| »

Comments are closed.