The History of England

from Celts through 20th century


Category: Theatre

This  is London’s  most  famous  theatre,  and  the  oldest  still  in  use.  The  first  theatre  on  this  site  was  built  in  1662.  Known  as  “the  Theatre  Royal  in  Bridges  Sreet”,  it  opened  on  7  May  16’63.  The  whole  theatre  was  about  the  same  size  as  the  stage  of  the  present  Drury  Lane;  the  pit  benches  were  covered  in  green  cloth,  and  the  floor  was  steeply  raked  so  that  people  at  the  back  could  converse  with  the  occupants  of  the  boxes  behind.  For  ten  years  the  theatre  prospered,  in  spite  of  having  to  be  closed  on  account  of  plague  from  June  1665  to  Nov.  1666.

On  the  night  of  25  June  1672  the  theatre  was  partly  destroyed  by  fire,  with  the  loss  of  the  entire  wardrobe  and  stock  of  scenery.

The  new  theatre,  designed  by  Sir  Christopher  Wren,  was  larger  than  the  first  theatre.  It  opened  (as  the  theatre  Royal  in  Drury  Lane)  on  26  March  1674.  On  5  May  1733  a  riot  took  place.  It  wTas  caused  by  the  abolition  of  the  custom  of  allowing  free  admission  to  the  gallery  for  footmen  attending  their  masters.

In  1742  Garrick    made  his  first  appearance  at  Drury  Lane Theatre.

Drury  Lane  has  its  ghost,  an  eightenth-century  gentleman  in  a  long  grey  riding  cloak,  riding  boots,  sword,  three  cornered  hat,  and  powdered  hair,  who  walks  in  at  one  wall  of  the  upper  circle  and  out  at  the  other,  but  only  at  a  matinee,  and  when  the  house  is  full.  He  may  have  some  connection  with  the  skeleton  found  bricked  up  in  one  of  the  walls,  with  a  dagger  in  its  ribs  the  murderer  or  the  murdered?

« ||| »

Comments are closed.