The History of England

from Celts through 20th century

Famous Gunpowder Plot — or Infamous Plot

Category: Customs + Festivals

According  to  another  theory,  the  Plot  never  existed  at  all.  The  Government  wanted  an  excuse  to  blacken  the  Catho­lics  and  tighten  the  laws  against  them.  For  this,  a  scare  and  a  smear  were  needed.  Consequently,  Robert  Cecil,  the  King’s  “little  beagle”  —  and  no  doubt  at  all  he  was  as  crafty  as  they  come  —  got  hold  of  a  number  of  the  more  disreputable  young  Catholic  gentry  (and  ex-Catholic  and  pseudo-Catholic,  the  distinctions  not  always  being  very  clear  in  those  confused  times),  either  by  blackmail  or  straight  bribery.  Among  these,  the  Plot  was  contrived  with  full  Government  support,  and  efforts  made  to  compromise  some  leading  Jesuits  and  genuine  Catholic  gentry. 

The  so-called  conspirators,  of  course,  were  promised  rewards  and  a  safe  get-away.  Then,  at  the  right  time,  the  Plot  was  “discovered”,  and  Cecil  double-crossed  his  dupes,  all  of  whom  were  disposed  of  in  ways  that  prevent­ed  them  from  giving  away  the  game.  A  number  of  innocent  Catholics  whom  the  Government  wanted  out  of  the  way  were  conveniently  executed  on  faked-up  evidence.  Certainly  the  Government  profited  politically.

We  have  here  two  rival  theories  about  the  Gunpowder  Plot:  the  truth  is  so  deeply  buried  that  we  are  not  likely  to  dis­cover  it.  My  guess  would  be  that  there  was  a  real  Plot;  that  it  was  penetrated  from  the  start  by  Government  agents,  and  may,  indeed,  have  been  initiated  by  them;  that  its  progress  was  carefully  watched  and  its  “discovery”  sprung  at  the  most  Politically  profitable  moment.  And  this,  after,  all,  would  be  exactly  in  line  with  what  we  know  to  have  been  the  common  Practice  of  a  great  many  British  Governments  in  a  great  many  subsequent  crises  of  our  history.

(Morning  Star)

Remember,  remember  The  Fifth  of  November.

Gunpowder,  treason  and  plot,

For  I  see  no  reason  Why  gunpowder  treason  Should  ever  be  forgot.

« ||| »

Comments are closed.