The History of England

from Celts through 20th century


Category: Customs + Festivals

A  privately  owned  and  operated  opera  house,  founded  in  1934  by  John  Christie  and  his  wife,  the  singer  Audrey  Mildmay,  at  their  Glyndebourne  (Sussex)  home.  Opera  performances,  which  rank  musically  and  artistically  with  the  best  in Europe,  are  given  every  summer  under  the  direction  of  Carl  Ebert  and,  until  his  death  in  1951,  under  the  conductorship  of  Fritz  Busch.  A  special  train  service  makes  the  opera  accessible  to  Londoners.

During  its  first  years  Glyndebourne  concentrated  on  the  Mozart  operas,  The  Marriage  of  Figaro,  Don  Giovanni,  Cosi  fan  tutii  and  The  Magic  Flute,  but  later  added  Verdi’s  Macbeth  and  Donizetti’s  Don  Pasquale  to  its  repertory.  Closed  during  the  war,  it  re-opened  in  1946  with  a  fortnight’s  festival,  which  included  Britten’s  opera  The  Rape  of  Lucretia  under  the  direction  of  the  composer,  and  the  following  year  saw  the  presentation  of  Albert  Herring  and  Gluck’s  Orfeo.  Later,  Strauss’s  Ariadne  auf Naxos,  Rossini’s La  Cenerentola  and  Mozart’s  Idameneo  have  been  added  to  the  repertory.  The  company  has  also  performed  other  works  at  the  Edinburgh  Festival.

The  opera  house  seats  an  audience  of  600,  and  the  stage,  which  has  the  most  up-to-date  equipment,  and  the  specially  designed  auditorium  offer  ideal  conditions  for  both  performers  and  listeners.  Stress  is  always  laid  on  the  best  possible  artistic  production  of  an  opera  not  only  musically,  but  from  the  point  of  view  of  stage  design  and  presentation.  Each  opera  is  sung  in  its  original  language,  and  the  utmost  care  is  taken  in  casting,  singers  being  chosen  not  only  for  their  reputations  but  for  their  suitability  for  particular  roles.  Rehearsals  aim  at  producing  a  consistent  musical  and  dramatic  ensemble.

The  Glyndebourne  Theatre  is  renowned  for  the  near-per­fection  of  its  productions.

(The  World  of  Musict  vol.  1)

« ||| »

Comments are closed.