The History of England

from Celts through 20th century


Category: Customs + Festivals

On  Bank  Holiday  the  townsfolk  usually  flock  into  the  coun­try  and  to  the  coast.  If  the  weather  is  fine  many  families  take  a  picnic-lunch  or  tea  with  them  and  enjoy  their  meal  in  the  open.  Seaside  towns  near London,  such  as  Southend,  are  invaded  by  thousands  of  trippers  who  come  in  cars  and  coaches,  trains,  motor  cycles  and  bicycles.  Great  amusement  parks  like  Southend  Kursaal  do  a  roaring  trade  with  their  scenic  railways,  shooting  galleries,  water-shoots,  Crazy  Houses,  Hunted  Houses  and  so  on.  Trippers  will  wear  comic  paper  hats  with  slogans  such  as  “Kiss  Me  Quick”,  and  they  will  eat  and  drink  the  weirdest  mixture  of  stuff  you  can  imagine,  sea  food  like  cockles,  mussels,  whelks,  shrimps  and  fried  fish  and  chips,  candy  floss,  beer,  tea,  soft  drinks,  everything  you  can  imagine.

Bank  Holiday  is  also  an  occasion  for  big  sports  meetings  at  places  like  the  White  City  Stadium,  mainly  all  kinds  of  athletics.  There  are  also  horse  race  meetings  all  over  the  coun­try,  and  most  traditional  of  all,  there  are  large  fairs  .with  swings,  roundabouts,  coconut  shies,  a  Punch  and  Judy  show,  hoop-la  stalls  and  every  kind  of  side-show  includ­ing,  in  recent  years,  bingo.  These  fairs  are  pitched  on  open  spaces  of  common  land,  and  the  most  famous  of  them  is  the  huge  one  on  Hampstead  Heath  near London.  It  is  at  Hampstead  Heath  you  will  see  the  Pearly  Kings,  those  Cockney  costers  (street  traders),  who  wear  suits  or  frocks  with  thousands  of  tiny  pearl  buttons  stitched  all  over  them,  also  over  their  caps  and  hats,  in  case  of  their  Queens.  They  hold  horse  and  cart  parades  in  which  prizes  are  given  for  the  smartest  turn  out.  Horses  and  carts  are  gaily  decorated.  Many  Londoners  will  visit  Whipsnade  Zoo.  There  is  also  much  boating  activity  on  the  Thames,  regattas  at  Henley  and  on  other  rivers,  and  the  English  climate  being  what  it  Is»  it  invariably  rains.

« ||| »

Comments are closed.