The History of England

from Celts through 20th century


Category: Customs + Festivals

The  colourful  spectacle  of  Mounting  the  Guard,  at  the  Horse  Guards,  in Whitehall,  always  attracts  London  sight­seers.

It  can  be  seen  at  11a.  m.  every  weekday  and  at  10  a.  m.  on  Sundays.

The  guard  is  provided  by  a  detachment  of  the  Household  Cavalry  and  involves  units  of  the  Royal  Horse  Guards,  known  ;  as  the  “Blues”,  and  the  Life  Guards,  sometimes  referred  to  as  “The  Tins”.

The  Life  Guards  wear  scarlet  uniforms  and  white  metal  helmets  with  white  horsehair  plumes  and  have  white  sheepskin  м  saddles.  The  Royai  Horse  Guards  wear  deep-blue  tunics  and  white  metal  helmets  with  red  horsehair  plumes  and  have  black  sheepskin  saddles.

Both  wear  steel  cuirasses  —  body  armour  that  reaches  down  to  the  waist  and  consists  of  a  breastplate  and  a  back  plate  buckled  or  otherwise  fastened  together.  It  is  said  that  many  of  these  cuirasses  retain  the  battle  scars  that  were  inflicted  during  the  famous  battle  of Waterloo,  which  was  in  fact  the  last  time  they  were  worn  in  armed  combat.  The  uniforms  are  completed  with  buckskin  breeches,  black  jack­boots  and  spurs.

The  actual  ceremony  is  dependent  on  whether  or  not  the  Queen  is  in  residence  in  London.-  If  she  is,  there  is  more  to  see.  On  these  occasions  the  ceremony  is  performed  by  what  has  become  known  as  the  “long  guard”.  The  guard  is  commanded  by  an  officer  in  charge  of  sixteen  troopers,  a  corporal  of  horse,  a  corporal  major,  and  a  trumpeter.  The  trumpeter  rides  a  grey  horse;  the  others  ride  black  chargers.  A  standard  is  carried,  except  when  the  Queen  is  not  in London,  when,  also,  there  is  no  officer  in  command.

First  the  old  guard  is  dismissed.  It  is  drawn  up  in  the  forecourt,  which  faces Whitehall.  With  the  arrival  of  the  new  guard,  the  trumpeter  sounds  a  call.  The  two  officers  salute  and  then  stand  their  horses  side  by  side  while  the  guard  is  changed.  The  ceremony  lasts  for  just  over  fifteen  min­utes,  and  ends  with  the  old  gyard  returning  to  its  barracks.

« ||| »

Comments are closed.