The History of England

from Celts through 20th century

National Sports

Category: Sport

All  Work  and  No  Play  Makes  Jack  a  Dull  Boy.  It’s  Not  Cricket.  Close  Con­nection  of  Sporting  Life  with  Social  Class  of  Players  or  Spectators.  National  Kinds  of  Sport  in Great  Britain

Many  kinds  of  sport  originated  from England.  The  English  have  a  proverb,  “All  work  and  no  play  makes  Jack  a  dull  boy.”  They  do  not  think  that  play  is  more  important  than  work;  they  think  that  Jack  will  do  his  work  better  if  he  plays  as  well,  so  he  is  encouraged  to  do  both.  Association  football,  or  soccer  is  one  of  the  most  popular  games  in  the  British  Isles  played  from  late  August  until  the  beginning  of  May.  In  summer  the  English  national  sport  is  cricket.  When  the  English  say:  ‘that’s  not  cricket’  it  means  ‘that’s  not  fair’,  ‘to  play  the  game’  means  ‘to  be  fair’.

Golf  is Scotland’s  chief  contribution  to  British  sport.  It  is  worth  noting  here  an  interesting  feature  of  sporting  life  in Britain,  namely,  its  frequently  close  connection  with  social  class  of  the  players  or  specta­tors  except  where  a  game  may  be  said  to  be  a  “national”  sport.  This  is  the  case  with  cricket  in  England  which  is  played  and  watched  by  all  classes.  This  is  true  of  golf,  which  is  everywhere  in  the  British  Isles  a  middle-class  activity.  Rugby  Union,  the  amateur  variety  of  Rugby  football,  is  the  Welsh  national  sport  played  by  all  sections  of  society  whereas,  elsewhere,  it  too  is  a  game  for  the  middle  classes.  Association  football  is  a  working-class  sport  as  are  boxing,  wrestling,  snooker,  darts  and  dog-racing.  As  far  as  fishing  is  concerned  it  is,  apart  from  being  the  most  popular  British  sport  from  the  angle  of  the  number  of  active  participants,  a  sport  where  what  is  caught  determines  the  class  of  a  fisherman.  If  it  is  a  salmon  or  trout  it  is  upper-class,  but  if  it  is  the  sort  of  fish  found  in  canals,  ponds  or  the  sea,  then  the  angler  is  almost  sure  to  be  working-class.

Walking  and  swimming  are  the  two  most  popular  sporting  activi­ties,  being  almost  equally  undertaken  by  men  and  women.  Snooker  (billiards),  pool  and  darts  are  the  next  most  popular  sports  among  men.  Aerobics  (keep-fit  exercises)  and  yoga,  squash  and  cycling  are  among  the  sports  where  participation  has  been  increasing  in  recent.

There  are  several  places  in  Britain  associated  with  a  particular  kind  of  sport.  One  of  them  is  Wimbledon  —  a  suburb  to  the  south  of  Lon­don  where  the  All-England  Lawn  Tennis  Championships  are  held  in  July  (since  1877).  The  finals  of  the  tournament  are  played  on  the  Cen­tre  Court.  The  other  one  is  Wembley  —  a  stadium  in  north  London  where  international  football  matches,  the  Cup  Finals  and  other  events  have  taken  place  since  1923.  It  can  hold  over  100,000  spectators.  The  third  one  is Derby,  the  most  famous  flat  race  in  the  English  racing  calendar,  it  is  run  at  Epsom  near  London  since  1780.

« ||| »

Comments are closed.