The History of England

from Celts through 20th century

Football in England

Category: Sport

The  history  of  football  goes  back  almost  as  far  as  that  of  cricket.  Here  is  a  quotation  from  a  set  of  rules:  do  you  recog­nize  the  game?

“The  players  form  two  sides,  and  the  game  is  started  by  throwing  the  ball  into  the  air  from  a  half-way  line  separating  the  teams.  As  soon  as  the  ball  is  in  the  air,  the  players  make  a  dash  for  it,  the  aim  being  to  run  with  the  ball  and  touch  it  to  the  ground  upon  a  line  behind  the  opponents.”

Rugby  Union,  you  think?  The  game  which  resulted  from  an  afternoon  at  Rugby  School  in  the  early  part  of  last  century,  when  William  Ellis  picked  up  a  football  and  ran  with  it?

No;  these  rules  were  written  down  eighteen  hundred  years  before  Ellis  was  born,  by  Roman  soldiers  who  played  the  game  and  called  it  “Harpastum”.

Football  in  the  Middle  Ages  in  England  was  played  by  teams  formed  of  whole  villages,  and  there  were  no  very  clear  rules.  With  as  many  asa  hundred  peopleon  each  side,  the  teams  struggled  to  score  goals  with  a  ball  made  of  the  inflated  blad­der  of  a  pig.  You  could  attack  the  ball,  or  you  could  attack  members  of  the  opposite  team  instead.  In  some  villages  the’  annual  football  match  was  regarded  as  a  perfect  opportunity  “  to  settle  grievances  against  neighbours,  who  during  the  course  of  the  game  could  be  thrown  into  the  duckpond.  There  were  ‘]  many  injuries,  some  of  them  serious,  and  several  times  lawsi  were  passed  to  forbid  the  game,  not  only  because  of  these  |  injuries  but  because  it  interfered  with  practice  for  archery,

which  in  those  days  was  not  so  much  a  sport  as  an  essential  part  of  national  defence.

Football  became  a  more  orderly  game  in  the  nineteenth  }  century,  and  eventually  a  group  of  keen  players  met  to  form  the  Football  Association,  the  |  parent  body  of  Associations  all  over  the  world  and  of  the  International  Football  Associa­tion  (F.  I.  F.  A.),  which  sees  that  rules  are  universal,  and  j  also  runs  the  World  Cup  Com­petition  every  four  years.

But  the  formation  of  the  Football  Association  did  not  end  all  of  the  game’s  troubles,  Some  clubs  played  the  round  ball  game,  with  penalties  for  holding  the  ball;  others  preferred  |  the  Rugby  style.  Sometimes,  to  make  it  fair  for  both  clubs,  the  first  half  of  the  match  had  to  be  played  under  F.  A.  rules  and  the  second  half  under  the Rugby  code.  It  took  many  years  to  sort  out  football  into  its  various  groups,  but  finally  the  F.  A.  took  charge  of  professional  football,  the  A.  F.  A.  of  the  same  game  played  by  amateurs.  The  Rugby  Union  covers  the  “handling”  game  when  played  by  teams  of  fifteen  amateurs;  a  slightly  different  game  with  thirteen  players,  j  who  may  include  professionals,  comes  under  the  Rugby  League.  Another  brand  of  football  is  played  under  what  are  called  “Australian  Rules”,  and  a  further  set  of  rules  is  used  by  the  heavily  padded  and  protected  players  of  American  football.

But  soccer  —  the  game  as  played  under  F.  A.  rules  —  is  the  most  widespread,  and  in  its  hundred  years  has  seen  many  j  developments.  In  the  early  days  of  the  Football  League  competition  in England,  professionals  were  barred  from  taking  part,  and  there  were  bitter  struggles  between  the  League  and  many  clubs  who  secretly  paid  their  players  under  a  sys­tem  known  as  the  “guinea  in  the  boot”.  A  player  who  had  done  well  would  find  a  guinea  in  the  toe  of  his  boot  when  he  changed  back  into  his  ordinary  clothes  after  the-  match.  Another  way  in  which  club  directors  broke  the  rule  was  by  employing  players  as  their  “coachmen”  —  sometimes  players  who  had  never  been  within  yards  of  a  horse!  A  similar  battle  in  the  Rugby  Union  led  to  many  clubs  leaving  the  Union  and  setting  up  the  League,  in  which  professionals  are  permitted,  though  they  must  also  have  another  job.

(The  Everyday  Encyclopaedia  for  Every  Boy  and  Girl)

Football  Pool.  Competition  in  which  money  prizes  are  offered  for  forecasting  correctly  the  results  of  League  football  matches  in  Great  Britain.  Most  promoters  offer  two  types  of  competition,  one  involving  selection  of  a  given  number  of  results  from  a  long  list  of  matches,  the  other  involving  all  results  in  a  short  list.  Minimum  stake  is  usually  6  d.,  and  dividends  are  calculated  by  dividing  the  amount  of  stake  money  (less  expenses  and  commission)  by  the  number  of  correct  or  most  nearly  correct  forecasts.  Postal  expenditure  on  pools  in  the  U.  K.  is  estimated  at  £  2,000,000  a  year,  not  counting  £  1,000,000  in  poundage  on  postal  orders.

(The Waverley  Encyclopaedia)

« ||| »

Comments are closed.