The History of England

from Celts through 20th century

Roman Britain in Roman Empire

Category: 00 Roman Britain


In  the  1st  century  В.  C.  when  the  inhabitants  of  the  British  Isles  were  still  living  under  the  primitive  communal  system,  the  Roman  Empire  became  the  strongest  slave-owning  state  in  the Mediterranean.

It  was  the  last  and  greatest  of  the  civilizations  of  the  ancient  world.  The  Romans  ruled  all  of  the  civilized  world  and  in  the  1st  century  A.D.  they  conquered Britain.

Britain  was  a  province  of  the  Roman  Empire  for  about  four  centuries.

We  shall  now  read  about:

-  the  Roman  conquest  of Britain;

-  Roman  influence  upon  the  life  of  the  primitive  Celts;

-  traces  of  Roman  rule  in Britain,

The  Roman  Empire

Two  thousand  years  ago  while  the  Celts  were  still  living  in  tribes  the  Romans  were  the  most  powerful  people  in  the  world.  Roman  society  differed  greatly  from  that  of  the  Celts.  It  was  a  slave  society  divided  into  antagonistic  classes.  The  main  classes  were  the  slaves  and  the  slave-owners.  The  slave-owners  made  up  the  minority  of  the  population  but  they  owned  the  land,  tools,  buildings  and  slaves.  The  slaves  possessed  neither  had  nor  tools  and  were  themselves  the  property  of  the  slave-owners.  The  slaves  could  be  boughs  and  sold,  exchanged  or  given  away  like  any  other  thing.  They  could  be  kept  in  chains,  whipped  and  put  to  death.

Slavery  was  the  first  and  the  most  inhuman  form  of  exploitation.  The  slave  owners  appropriated  almost  all  the  results  of  the  slaves’  labour;  the  slaves  were  given  some  food  and  clothing  so  that  they  would  not  die  of  starvation  and  cold.  Thus,  whatever  was  produced  by  the  slaves  be­yond  what  they  needed  to  keep  themselves  alive  was  taken  away  by  their  masters.  Therefore  the  slaves  were  not  inter­ested  in  the  results  of  their  labour.

Overseers  forced  the  slaves  to  work  more.  The  disobedient  slaves  were  severely  punished.  Government  bodies  issued  acts  beneficial  to  the  exploiters.  With  the  help  of  the  army  the  slave-owners  put  down  the  uprisings  of  the  exploited.  The  army  also  helped  the  slave-owners  to  protect  their  riches  against  foreign  enemies  and  to  wage  endless  wars  in  order  to  conquer  new  lands  and  to  seize  more  slaves.

The  Romans  conquered  all  the  countries  around  the Medi­terranean  Sea.  In  the  wars,  in  which  Rome  gained  one  province  after  another  for  the  empire,  many  thousands  of  prisoners  were  taken.  They  were  sold  at  the  slave-market  at Rome.  Slaves  were  so  cheap  that  all  the  Romans  except  the  poorest  had  one  or  more,  and  rich  slave-owners  possessed  hundreds  of  them.

In  the  1st  century  В.  C.  and  in  the  1st  century  A.  D.  slav­ery  spread  widely  in  the Roman  Empire.  Unlike  the  Ancient  East  and  Greece  where  the  land  was  cultivated  chiefly  by  peasants,  in Rome,  very  many  slaves  were  engaged  in  agri-  culture;  large  farms  in  Italy  were  worked  entirely  by  gangs  of  slaves.  The  slave  system  reached  its  peak  in  the Roman  Empire.  No  other  country  in  the  ancient  world  had  so  many  slaves  as  Rome  did.  In  no  other  country  did  slave  labour  replace  that  of  the  freemen  on  such  a  large  scale.

« ||| »

Comments are closed.