The History of England

from Celts through 20th century

The Fall of the Roman Empire

Category: 00 Roman Britain

The  Romans  remained  in  Britain  for  about  four  centu­ries  and  during  that  time  Britain  was  a  Roman  province  governed  by  Roman  governors  and  protected  by  Roman  legions.

In  the  3rd-4th  centuries  the  power  of  the  Roman  Empire  gradually  weakened.  The  unproductive  labour  of  the  slaves  led  to  the  economic  decline  of  the  empire.  Neither  new  methods  of  land  cultivation  nor  new  technical  inventions  were  introduced.  Slavery  became  an  obstacle  to  technical  progress.  Poor  cultivation  exhausted  the  fields,  the  harvests  became  poorer  from  year  to  year.

The  uninterrupted  struggle  of  the  exploited  against  the  slave-owners  greatly  weakened  the  Roman  Empire  too.  The  enormous  number  of  slaves  presented  a  great  danger  to  the  Roman  Empire.  The  end  of  the  4th  century  found  the  Germanic  tribes  invading  the  Western  Roman  Empire  and  the  slaves  who  hated  the  Roman  state  were  joining  them  by  the  thousand.

Early  in  the  5th  century  (407)  the  Roman  legions  were  recalled  from  Britain  to  defend  the  central  provinces  of  the  Roman  Empire  from  the  attacks  of  the  barbarian  tribes.  They  did  not  return  to Britain,  and  the  Celts  were  left  alone  in  the  land.

During  the  5th  century  the  Germanic  tribes  overran  the  empire  and  settled  in  all  parts  of  it.  The  fall  of  the  Western  Roman  Empire  meant  the  end  of  the  slave-owning  system  in  Western  Europe.

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