The History of England

from Celts through 20th century


Category: Theatre

Presented  by  the  National  Theatre  on  24  May,  1973.

Directed  by  Michael  Blakemore,  Settings  by  Alan  Tagg

Michael  Blakemore’s  Cherry  Orchard  has  all  the  solid  English  virtues.  It  is  well-spoken,  intelligent,  unravelling,  direct  and  hand­some,  but  it  is  also  emotionally  callow  and  ideologically  wan.  By  “emotionally  callow”,  I  mean  that  whe,reas  Chekhov’s  characters  loose  tears,  erupt  with  laughter  or  throb  with  sadness,  the  English  cast  squelch  tears,  deflect  laughter  and  grow  sullen  with  sadness.  There  is  something  preposterously  English  about  Michael  Hordern’s  Gayev  turning  his  back  to  conceal  his  tears  before  leaving  his  shuttered  estate;  as  if  the  feeling  had  somehow  crept  into  the  play  by  mistake  ‘  and  the  actor,  using  all  his  British  expertise,  was  skilfully  coping  with  its  intrusion;  whereas  the  departure  from  the  house,  the  effusion  of  life  at  the  party  while  the  auction  is  taking  place,  the  fond  home­coming  —  all  of  these  events  call  for  tornados  of  sentiment  rather  than  trickles  of  feeling.

When  this  Cherry  Orchard  draws  to  a  close  [...]  it  never  begins  to  suggest  the  loss  of  a  way-of-life  and  the  onset  of  a  completely  different  social  dispensation.

(Plays  and  Players,  July,  1973)

« ||| »

Comments are closed.