The History of England

from Celts through 20th century


Category: Educational System

The  Chancellor

The  Chancellor  is  elected  by  the  General  Council  for  life.  He  confers  degrees,  nominates  an  Assessor  in  the  University  Courts  and  presides  over  the  General  Council.

The  Vice-Chancellor

The  only  powers  of  the  Vice-Chancellor  are  to  confer  degrees  in  the  absence  of  the  Chancellor,  and  to  act  as  Returning  Officer  at  elections.

The  Rector

The  Rector  is  President  of  the  University  Court,  and  holds  office  for  three  years.  He  is  elected  by  the  matriculated  students  of  the  year  in  which  the  election  takes  place.  No  Principal  or  Pro­fessor  of  any  Scottish  University  is  eligible.  He  appoints  an  Assessor  in  the  University  Court,  and,  before  nominating  anyone  for  this  office,  Rectors  have  followed  the.  precedent,  sanctioned  by  the  Universities  (Scotland)  Act7  1889,  of  conferring  with  the  Students’  Representative  Council.

The University  Court

This  consists  of:  President  —  The  Rector.  The  Principal  —  The  Lord  Provost  of Edinburgh.  Assessor  nominated  by  the  Chan­cellor;  Assessor  nominated  by  the  Rector;  Assessor  nominated  by  the  Town  Council;  Assessors  elected  by  the  General  Council;  Assessors  elected  by  the  Senatus;  Secretary  to  the  University.

Meetings  are  held  once  a  monj,h,  except  in  the  months  of  August  and  September.  The  Court  is  the  governing  and  directing  body  of  the  University.’  Its  duties  briefly  are:  to  form  a  Court  of  appeal  from  the  Senatus;  to  found  new  Chairs;  and  to  elect  the  occupants  of  certain  Chairs;  to  appoint  Lecturers,  Assistants  and  Examiners;  to  see  that  Professors  and  Lecturers  perform  the  duties  incumbent  on  them;  to  manage  all  the  revenue  and  property  of  the  University.  It  elects  a  Representative  to  the  General  Medical  Council  and  to  numerous  other  outside  bodies.

The  Principal

The  Principal  is  elected  for  life  (subject  to  age-limit  of  75)  by  the  Curators  of  Patronage.  He  is  Chairman  of  the  Senatus,  and  (in  the  absence  of  the  Chancellor  and  Rector)  of  the  General  Council  and  (in  the  absence  of  the  Rector)  of  the  University  Court.

The  Senatus  Academicus

The  Senatus  consists  of  the  Principal,  the  Professors,  and  a  certain  number  of  Readers  and  Senior  Lecturers.  Its  powers  extend  to  matters  affecting  the  teaching  and  discipline  of  the  University,  and  to  election  of  representatives  to  certain  Commitees,  Trusts,  Boards  of  Hospitals,  etc.


Three  of  the  Curators  of  Patronage  are  chosen  by  the  University  Court,  and  four  by  the  Town  Council.  They  make  the  appointment  of  Professors  in  the  case  of  all  those  Chairs  which  previous  to  1858,  were  in  the  gift  of  the  Town  Council,

The  General  Council

The  General  Council  comprises  (a)  The  Chancellor,  (b)  Members  of  the  University  Court,  (c)  Professors,  (d)  certain  Lecturers,  (e)  Graduates,  and  consists  of  over  23,500  members.  It  meets  twice  a  year  to  consider  matters  concerning  the  welfare  of  the  University,  and  may  submit  its  resolutions  thereupon  to  the  University  Court.  It  elects  (in  conjunction  with  the  General  Councils  of  the  other  three  Scottish  Universities)  three  representatives  to  Parliament.

Students’  Representative  Council

At  a  general  meeting  of  the  students  of  the  University,  held  on  17th  January  1884,  the  first  Students’  Representative  Council  —  the  prototype  of  similar  bodies  throughout  the  world  —  was  consti­tuted.  Its  aims  were  “(a)  to  represent  the  students  in  matters  affect­ing  their  interests;  (b)  to  afford  a  recognized  means  of  communication  between  the  students  and  the  University  authorities;  and  (c)  to  promote  social  life  and  academical  unity  among  students”.  These  three  aims  still  express  the  function  of  the  S.  R.  C.  Council  was  given  legal  recognition.

(From Edinburgh University:  Students’  Handbook)

« ||| »

Comments are closed.