The History of England

from Celts through 20th century

The Derby

Category: Customs + Festivals

The  annual  race  for  the  “Derby”  at  Epsom  race-course  in  Surrey  is  perhaps  the  most  famous  single  sporting  event  in  the  whole  world.  The  day  is  almost  a  public  holiday.  It  is  Derby  Day  (it  takes  place  in  the  first  week  in  June)  and,  attended  by  an  army  of  bookmakers  to  record  their  bets,  of  gipsies  ready  to  tell  their  fortunes,  and  side-show  proprietors  to  pro­vide  amusement  during  the  hours  of  waiting,  thousands  flock  to  the  course,  many  of  them  apparently  not  at  all  worried  about  whether  or  not  they  see  the  race  that  is  the  excuse  for  all  the  excitement.  Of  those  who  stay  away,  the  majority,  even  of  those  who  do  not  gamble  habitually,  will  do  so  in  a  small  way  on  Derby  Day.  Every  office,  club,  shop  and  factory  will  run  its  Derby  sweepstake,  which  you  enter  in  the  hope  that  you  will  draw  the  name  of  the  winning  horse  out  of  a  hat  and  thus  win  all  the  money  contributed  by  the  various  com­petitors.

(Pattern  of England  by  С.  E.  Eckersley  and  L.  С.  B.  Seaman)

« ||| »

Comments are closed.