The History of England

from Celts through 20th century


Category: Theatre

There  are  two  ways  of  running  professional  theatrical  enter­prises.  The  first  and  much  the  older,  is  associated  with  the  world’s  most  famous  theatrical  companies,,  such  as  the  Coinedie  Frangais    in  Paris,  the  Burgtheatre    in  Vienna,  the  Moscow  Arts  Theatre,  the  Old  Vic    in  London.  This  system  involves  a  permanent  produc­ing  organization  that  controls  a  theatre  and  engages  its  actors  to  perform  numerous  plays.  In  these  companies,  once  a  play  has  been  thoroughly  rehearsed  and  performed  for  several  nights  it  goes  into  the  repertoire  of  productions  ready  to  be  put  on  at  any  time.  For  this  reason  such  companies  are  often  called  repertory  companies.  In England,  where  many  towns  have  so-called  “repertory  companies”,  producing  one  play  for  a  run  of  one  to  three  weeks,  have  in  fact  no  repertoire.  They  are  really  stock  companies.

Being  a  member  of  a  true  repertory  company  can  be  hard  on  a  lazy  actor,  who  may  be  playing  five  parts  in  one  week  and  has  to  rehearse  old  productions  or  create  new  ones.  But  lor  actors  who  love  their  profession,  this  is  the  better  system.  It  enables  them  to  display  their  versatility,  prevents  them  going  stale,  and  makes  good  acting  easier,  like  playing  regularly  with  a  team.

Though  it  is  expensive  to  maintain  a  large  company  with  scenery  and  costumes  for  many  productions,  less  money  is  wasted  than  with  the  other  system.  This,  which  might  be  called  the  ad  hoc    system,  is  the  one  employed  by  the  commercial  theatres  of London, Paris,  New  York  and  many  other  capitals.  A  manager  (called  in  New  York  a  “producer”)  decides  to  do  a  play.  He  employs  a  direc­tor,  a  scene-designer,  a  stage  staff,  and  actors  —  simply  to  do  this  one  play.  It  may  run  two  weeks  —  or  two  years.  The  one  great  advan­tage  of  this  system  is  that  it  offers  play-wright  and  director  a  wide  choice  of  actors  and  actresses.  It  encourages  “type-casting”  —  finding  an  actor  exactly  right  in  type  for  a  part.

In  all  other  respects  it  is  inferior  to  the  permanent  company  and  repertory  system.  A  very  short  run  is  bad  for  everybody.  A  very  long  run  is  bad  for  actors  and  audiences;  for,  if  actors  get  stale,  audiences  see  a  mechanical  performance.

(From  The  Wonderful  World  of  the  Theatre  by  J.  B.  Priestley)

« ||| »

Comments are closed.