The History of England

from Celts through 20th century


Category: Theatre

This  is  a  musical  play  by  the  talented  Belt  and  Braces  Roadshow  Company  which  deals  with  the  leader  of  a  wartime  strike  at  Betteshanger  colliery  in Kent.

The  life  of  a  fictionalized  strike  leader  is  traced  from  his  arrival  in  Kent  through  his  successful  leadership  of  the  strike  and  on  to  his  postwar  carreer.

The  stage  seethes  with  the  conflicts  facing  the  men  and  women  at  the  pithead  —  the  conflict  with  the  pit  owner,  the  conflicts  of  the  miners’  lives.

There  is  also  an  argument  within  the  union  on  whether  or  not  the  miners  should  strike  while  Britain  was  fighting  fascism.

The  strike  leader,  Bob  Cosby,  hits  the  big  time  after  the  strike,  eventually  to  become  an  international  representative  for  a  mining  equipment  firm.  When  forced  to  confront  his  betrayal  of  his  mining  colleagues  he  decides  to  quit  his  job.

But  what  is  he  now  to  do,  politically  and  personally,  with  his  life?  The  question  is  left  open.

Here  is  an  honest,  serious  piece  of  political  theatre  that  is  not  hector­ing,  that  avoids  stereotypes  but  not  problems,  that  presents  charac­ters  with  their  strengths  and  weaknesses.

Perhaps  the  victory  that  nationalization  was  for  the  miners  is  not  sufficiently  emphasized  and  the  role  of  women  in  a  mining  community  not  deeply  probed.

But  the  dialogue  is  riveting  and  the  acting  by  and  large  highly  professional.  The  sets  are  effective,  but  the  script  needs  a  little  polishing  —  it  is  rather  a  long  play.

Weight  contains  themes  you’ll  want  to  discuss  after  the  show.  And  that’s  exactly  what  Belt  and  Braces  want  you  to  do.

(Morning  Star,  March,  1975)

« ||| »

Comments are closed.