The History of England

from Celts through 20th century

Conker Contest and British Marbles Championship

Category: Sport

Other  Games  Still  Popular  in Britain

Every  year,  usually  on  the  Wednesday  nearest  to  20th  October,  about  a  hundred  competitors  gather  to  take  part  in  the  annual  conker  competition  in  a  chosen  place.  The  conkers  are  collected  by  children  from  an  avenue  of  chestnut  trees.  The  conkers  are  carefully  examined  and  numbered  on  their  flat  sides,  then  bored  and  threaded  on  nylon  cord.  Each  competitor  is  allowed  an  agreed  number  of  “strikes”,  and  a  referee  is  present  to  see  fair  play.  There  are  prizes  for  winners  and  runners-up.  The  contest  usually  starts  at  about  7  p.m.

It  is  said  that  in  Elizabethan  times  two  suitors  for  a  village  beauty  settled  the  matter  by  means  of  a  marbles  contest.  What  is  now  the  Marble  Championship  is  believed  to  be  a  survival  of  that  contest.  The  game  of  marbles  dates  back  to  Roman  times.  Teams  of  six  compete  on  a  circular,  sanded  rink.  Forty-nine  marbles  are  placed  in  the  centre  of  the  rink,  and  the  players  try  to  knock  out  as  many  as  possible  with  their  marble.  The  marble  is  rested  on  the  index  finger  and  flicked  with  the  thumb.  The  two  highest  individual  scores  battle  for  the  champion­ship  with  only  thirteen  marbles  on  the  rink.  Similar  contests  are  now  held  in  some  other  English-speaking  countries.

« ||| »

Comments are closed.