The History of England

from Celts through 20th century

The Highland Games

Category: Sport

Tossing  the  Caber,  Putting  the  Weight,  Throwing  the  Hammer,  Dancing  and  Piping.  Several  Events  Take  Place  at  the  Same  Time.  The  Origin  of  the High­land  Games

Scottish  Highland  Games,  at  which  sports  (including  tossing  the  caber,  putting  the  weight  and  throwing  the  hammer),  dancing  and  piping  competitions  take  place,  attract  large  numbers  of  spectators  from  all  over  the  world.

These  meetings  are  held  every  year  in  different  places  in  the  Scottish  Highlands.  They  include  the  clans  led  by  their  pipers,  dressed  in  their  kilts,  tartan  plaids,  and  plumed  bonnets,  who  march  round  the  arena.

The  features  common  to  Highland  Games  are  bagpipe  and  High­land  dancing  competitions  and  the  performance  of  heavy  athletic  events  —  some  of  which,  such  as  tossing  the  caber,  are  Highland  in  ori­gin.  All  competitors  wear  Highland  dress,  as  do  most  of  the  judges.  The  games  take  place  in  a  large  roped-off  arena.  Several  events  take  place  at  the  same  time:  pipers  and  dancers  perform  on  a  platform;  athletes  toss  the  caber,  put  the  weight,  throw  the  hammer,  and  wrestle.  There  is  also  a  competition  for  the  best-dressed  Highlander.

Highland  dancing  is  performed  to  bagpipe  music,  by  men  and  women,  such  as  the  Sword  Dance  and  the  Reel.

No  one  knows  exactly  when  the  men  of  the  Highlands  first  gathered  to  wrestle,  toss  cabers,  throw  hammers,  put  weights,  dance  and  play  music.  The  Games  reflected  the  tough  life  of  the  early  Scots.  Muscle-  power  was  their  means  of  livelihood—handling  timber,  lifting  rocks  to  build  houses,  hunting.  From  such  activities  have  developed  the  contests  of  tossing  the  caber,  putting  the  weight  and  throwing  the  hammer.  Tossing  the  caber  originated  among  woodmen  who  wanted  to  cast  their  logs  into  the  deepest  part  of  a  river.

Tossing  the  caber  is  not  a  question  of  who  can  throw  it  farthest.  For  a  perfect  throw  the  caber  must  land  in  the  12-o’clock  position  after  be­ing  thrown  in  a  vertical  semicircle.  The  caber  is  a  very  heavy  and  long  log.


« ||| »

Comments are closed.