The History of England

from Celts through 20th century


Category: 16th century

Weary  of  the  barbarities  of  Mary’s  reign,  the  people  looked  with  hope  and  gladness  to  the  new  Sovereign.

The  nation  seemed  to  wake  from  a  horrible  dream.

Queen  Elizabeth  was  twenty-five  years  of  age  when  she  rode  through  the  streets  of London,  from  the  Tower  to  Westminster  Abbey,  to  be  crowned.  Her  hair  was  red,  and  her’  nose  something  too  long  and  sharp  for  a  woman’s.  She  was  not beautiful,  but  she  was  well  enough,  and  looked  all  the  better  for  coming  after  the  gloomy  Mary.  She  was  well  educated,  clever,  but  cunning  and  deceitful,  and  inherited  much  of  her  father’s  violent  temper.  She  began  her  reign  with  the  great  advantage  of  having  a  very  wise  and  careful  minister,  Sir  William  Cecil,  whom  she  afterwards  made  Lord  Burleigh.

The  coronation  was  a  great  success;  and,  on  the  next  day,  one  of  the  courtiers  presented  a  petition  to  the  new  Queen,  praying  that  as  it  was  the  custom  to  release  some  prisoners  on  such  occasions,  she  would  have  the  goodness  to  release  the  four  Evangelists,  Matthew,  Mark,  Luke,  and  John,  and  also  the  Apostle  Saint  Paul,  who  had  been  for  some  time  shut  up  in  a  strange  language  so  that  the  people  could  not  get  at  them.

The  Queen  replied  that  it  would  be  better  first  to  inquire  of  themselves  whether  they  desired  to  be  released  or  not,  and  a  great  public  discussion  —  a  sort  of  religious  tournament  —  was  appointed  to  take  place  between  certain  champions  of  the  two  religions,  in  Westminster  Abbey.  It  was  soon  made  pretty  clear,  that  for  people  to  benefit  by  what  they  repeat  or  read,  it  is  rather  necessary  they  should  under­stand  something  about  it.  Accordingly,  a  Church  Service  in  plain  English  was  settled,  and  other  laws  and  regulations  were  made,  completely  establishing  the  great  work  of  the  Reformation.  The  Romish  bishops  were  not  harshly  dealt  with,  and  the  Queen’s  ministers  were  both  prudent  and  merciful.

*  *  *

The  one  great  trouble  of  this  reign  was  Mary  Stuart,  Queen  of  Scots.  She  was  the  daughter  of  the  Queen  Regent  of Scotland,  Mary  of  Guise.  She  had  been  married,  when  a  mere  child,  to  the  Dauphin,  the  son  and  heir  of  the  King  of  France.  The  Pope,  who  pretended  that  no  one  could  rightfully  wear  the  crown  of  England  without  his  gracious  permission,  was  strongly  opposed  to  Elizabeth,  who  had  not  asked  for  the  said  gracious  permission.  And  as  Mary  Queen  of  Scots  would  have  inherited  the  English  crown  in  right  of  her  birth,  supposing  the  English  Parliament  not  to  have  altered  the  succession,  the  Pope  and  most  of  his  followers  maintained  that  Mary  was  the  rightful  Queen  of  England,  and  Elizabeth  the  wrongful  Queen.

As  Mary  was  so  closely  connected  with France,  and  France  was  jealous  of England,  there  was  far  greater  danger  in  this  than  there  would  have  been  if  she  had  had  no  alliance  with  that  great  power.  And  when  her  young  husband,  on  the  death  of  his  father,  became  Francis  the  Second,  King  of  France,  the  matter  grew  very  serious.  The  young  royal  couple  called  themselves  King  and  Queen  of  England,  and  the  Pope  was  on  their  side.

Now,  the  reformed  religion,  under  the  guidance  of  a  stern  and  powerful  preacher,  named  John  Knox,  and  other  such  men,  had  been  making  progress  in Scotland.  It  was  still  a  half-savage  country,  where  there  was  a  great  deal  of  murdering  and  rioting  continually  going  on;  and  the  Reformers,  instead  of  reforming  those  evils  as  they  should  have  done,  went  to  work  in  the  ferocious  old  Scottish  spirit,  laying  churches  and  chapels  waste,  pulling  down  pictures  and  altars,  and  knocking  about  the  friars.  This  harsh  spirit  of  the  Scottish  reformers  put  up  the  blood  of  the  Romish  French  court,  and  caused  France  to  send  troops  over  to  Scotland,  with  the  hope  of  setting  the  friars  on  their  legs  again;  of  conquering  that  country  first,  and  England  afterwards;  and  so  crushing  the  Reformation  all  to  pieces.  The  Scottish  Reformers,  who  had  formed  a  great  league  which  they  called  The  Congregation  of  the  Lord,  secretly  represented  to  Elizabeth  that,  if  the  reformed  religion  got  the  worst  of  it  with  them,  it  would  be  likely  to  get  the  worst  of  it  in  England  too.  Thus, Elizabeth,  though  she  had  a  high  notion  of  the  rights  of  Kings  and  Queens  to  do  anything  they  liked,  sent  an  army  to  Scotland  to  support  the  Reformers,  who  were  in  arms  against  their  sovereign.  All  these  proceedings  led  to  a  treaty  of  peace  at Edinburgh,  under  which  the  French  consented  to  depart  from  the  kingdom.  By  a  separate  treaty,  Mary  and  her  young  husband  renounced  their  assumed  title  of  King  and  Queen  of  England.  But  this  treaty  they  never  fulfilled.

Soon  the  young  French  King  died,  leaving  Mary  a  young  widow.  She  was  then  invited  by  her  Scottish  subjects  to  return  home  and  reign  over  them.  She  was  not  happy  in  France  after  her  husband’s  death,  so  she  left  for Scotland.

Elizabeth  had  been  Queen  three  years,  when  Mary  Queen  of  Scots  embarked  at  Calais  for  her  own  country.  She

was  very  fond  of France,  and  sat  on  the  deck,  looking  back  at  it  and  weeping,  “Farewell, France!  Farewell, France!  I  shall  never  see  you  again!”

When  that  fair  young  princess  came  to Scotland,  and  settled  in  the  palace  of  Holyrood  in Edinburgh,  she  found  herself  among  strangers  and  wild  uncomfortable  customs,  which  were  very  different  from  her  experiences  in  the  court  of  France.  Among  the  people  who  were  not  disposed  to  love  her,  she  found  the  powerful  leaders  of  the  Reformed  Church,  who  were  bitter  upon  her  amusements,  however  innocent,  and  denounced  music  and  dancing  as  works  of  the  devil.  John  Knox  himself  often  lectured  her,  violently  and  angrily,  and  did  much  to  make  her  life  unhappy.  All  these  reasons  confirmed  her  old  attachment  to  the  Romish  religion,  and  caused  her  to  give  a  solemn  pledge  to  the  heads  of  the  Romish  Church  that  if  she  ever  succeeded  to  the  English  crown,  she  would  set  up  that  religion  again.  In  reading  her  unhappy  history,  you  must  always  remember  this;  and  also  that  during  her  whole  life  she  was  constantly  put  forward  against  the  Queen,  in  some  form  or  other,  by  the  Romish  party.

*  *  *

Elizabeth  was  not  inclined  to  like  her.  She  was  very  vain  and  jealous,  and  had  an  extraordinary  dislike  to  people  being  married.  She  treated  Lady  Catherine  Grey,  sister  of  the  beheaded  Lady  Jane,  with  such  shameful  severity,  for  her  being  secretly  married,  that  she  died  and  her  husband  was  ruined.  So,  when  a  second  marriage  for  Mary  began  to  be  talked  about,  probably  Elizabeth  disliked  her  more.  Not  that  Elizabeth  wanted  suitors  of  her  own,  for  they  started  up  from Spain, Austria, Sweden,  and England.  Her  English  lover  at  this  time,  and  one  whom  she  much  favoured  too,  was  Lord  Robert  Dudley,  Earl  of  Leicester  —  himself  secretly  married  to  Amy  Robsart,  the  daughter  of  an  English  gentleman,  whom  he  was  strongly  suspected  of  causing  to  be  murdered,  down  at  his  country  seat,  Cumnor  Hall  in Berkshire,  that  he  might  be  free  to  marry  the  Queen.  The  Queen  always  declared  that  she  would  never  be  married  at  all,  and  would  live  and  die  a  Maiden  Queen.

Many  princes  proposed  to  marry  Mary,  but  the  English  court  had  reasons  for  being  jealous  of  them  all,  and  even  proposed  as  a  matter  of  policy  that  she  should  marry  that  very  Earl  of  Leicester  who  had  aspired  to  be  the  husband  of Elizabeth.  At  last,  Lord  Darnley,  son  of  the  Earl  of  Lennox,  and  himself  descended  from  the  Royal  Family  of  Scotland,  went  over  with Elizabeth’s  consent  to  try  his  fortune  at  Holyrood.  He  could  dance  and  play  the  guitar  pretty  well,  so  he  gained  Mary’s  heart,  and  soon  married  her.

Mary’s  brother,  the  Earl,  or Murray,  and  head  of  the.  Protestant  party  in Scotland,  had  opposed  this  marriage,  partly  on  religious  grounds,  and  partly  perhaps  from  personal  dislike  of  the  bridegroom.  When  it  had  taken  place,  Mary  banished  Murray  for  his  pains;  and,  when  he  and  some  other  nobles  rose  in  arms  to  support  the  reformed  religion,  she  herself,  within  a  month  of  her  wedding  day,  rode  against  them  in  armour  with  loaded  pistols  in  her  saddle.  Driven  out  of Scotland,  they  presented  themselves  before  Elizabeth  —  who  called  them  traitors  in  public,  and  assisted  them  in  private.

Soon  Mary  began  to  hate  her  husband,  who,  in  his  turn,  began  to  hate  her  secretary,  David  Rizzio,  whom  he  believed  to  be  her  lover.  He  hated  Rizzio  to  that  extent,  that  he  made  a  compact  with  Lord  Ruthven  and  three  other  lords  to  get  rid  of  him  by  murder.

This  wicked  agreement  they  made  in  solemn  secrecy  upon  the  first  of  March,  1566,  and  on  the  night  of  Saturday  the  ninth,  the  conspirators  were  brought  by  Darnley  mto  a  range  of  rooms  where  they  knew  that  Mary  was  sitting  at  supper  with  her  sister,  Lady  Argyle,  and  her  secretary.

When  they  went  into  the  room,  Rizzio  ran  behind  the  Queen  for  shelter  and  protection.  “Let  him  come  out  of  the  room,”  said  Ruthven.  “He  shall  not  leave  the  room,”  replied  the  Queen,  “I  read  his  danger  in  your  face,  and  I  want  him  to  remain  here.”  Then  they  set  upon  him,  and  killed  him  with  fifty-six  stabs.  When  the  Queen  saw  that  he  was  dead,  she  said,  “No  more  tears.  I  must  think  of  revenge!”

Within  a  day  or  two,  she  gained  her  husband  over,  and  prevailed  him  to  abandon  the  conspirators  and  fly  with  her  to Dunbar.  There,  he  issued  a  proclamation,  falsely  denying  that  he  had  any  knowledge  of  the  late  bloody  business.  Then  they  were  joined  by  the  Earl  Bothwell,  and  some  other  nobles.  With  their  help,  they  raised  eight  thousand  men,  returned  to Edinburgh,  and  drove  the  assasins  into England.  Mary  soon  afterwards  gave  birth  to  a  son  —  still  thinking  of  revenge.

She  had  a  greater  scorn  for  her  husband  after  his  late  cowardice  and  treachery  than  she  had  had  before.  There  is  little  doubt  that  she  now  began  to  love  Bothwell  instead,  and  to  plan  with  him  means  of  getting  rid  of  Darnley.  Bothwell  had  such  power  over  her  that  he  made  her  even  pardon  the  assassins  of  Rizzio.  The  arrangements  for  the  christening  of  the  young  Prince  were  entrusted  to  him,  and  he  was  one  of  the  most  important  people  at  the  ceremony,  where  the  child  was  named  James.  Queen  Elizabeth  I  was  his  godmother,  though  she  did  not  present  on  the  occasion.

A  week  afterwards,  Darnley,  who  had  left  Mary  and  gone  to  his  father’s  house  at Glasgow,  was  taken  ill  with  the  small-pox.  Mary  sent  her  own  physician  to  attend  him.  But  there  is  reason  to  apprehend  that  this  was  merely  a  show  and  a  pretence,  and  that  she  knew  what  was  doing,  when

Bothwell  within  another  month  proposed  to  one  of  the  late  conspirators  against  Rizzio  to  murder  Darnley;  “for  that  it  was  the  Queen’s  mind  that  he  should  be  taken  away.”  It  is  certain  that  on  that  very  day  she  wrote  to  her  ambassador  in France,  complaining  of  him,  and  yet  went  immediately  to Glasgow,  pretending  to  be  very  anxious  about  him,  and  to  love  him  very  much.  If  she  wanted  to  get  him  in  her  power,  she  succeeded  to  her  heart’s  content;  for  she  induced  him  to  go  back  with  her  to Edinburgh,  and  to  occupy,  instead  of  the  palace,  a  lonely  house  outside  the  city  called  the  Kirk  of  Field.  Here,  he  lived  for  about  a  week.  One  Sunday  night,  she  remained  with  him  until  ten  o’clock,  and  then  left  him,  to  go  to  Holyrood  to  be  present  at  an  entertainment  given  in  celebration  of  the  marriage  of  one  of  her  favourite  servants.  At  two  o’clock  in  the  morning  the  city  was  shaken  by  a  great  explosion,  and  the  Kirk  of  Field  was  blown  to  atoms.  Darnley’s  body  was  found  next  day  lying  under  a  tree  at  some  distance.

Mary  was  unquestionably  a  party  to  her  husband’s  murder,  and  that  was  the  revenge  she  had  threatened.  The  Scotch  people  universally  believed  it.  Voices  cried  out  in  the  streets  of  Edinburgh  in  the  dead  of  the  night,  for  justice  on  the  murderess.  The  indignation  of  the  people  knew  no  bounds,  when  Bothwell  afterwards  married  the  Queen.

*  *  *

Such  guilty  unions  seldom  prosper.  This  husband  and  wife  had  lived  together  but  a  month,  when  they  were  separated  forever  by  the  successes  of  a  band  of  Scotch  nobles  who  associated  against  them  for  the  protection  of  the  young  Prince,  whom  Bothwell  would  certainly  have  murdered,  if  the  Earl  of  Mar,  in  whose  hands  the  boy  was,  had  not  been  firmly  and  honourably  faithful  to  his  trust.  Before  this  angry  power,  Bothwei!  fled  abroad,  where  he  died,  a  prisoner  and  mad,  nine  years  afterwards.  Mary  was  sent  a  prisoner  to  Lochleven  Castle  that  stood  in  the  midst  of  a  lake,  and  could  only  be  approached  by  boat.  Here,  Lord  Lindsay  made  her  sign  her  abdication,  and  appoint  Murray  Regent  of  Scotland.

She  had  better  have  remained  in  the  castle  of  Lochleven,  but  she  could  not  rest  there,  and  more  than  once  tried  to  escape.  The  first  time  she  had  nearly  succeeded,  dressed  in  the  clothes  of  her  own  washerwoman,  but  when  she  put  up  her  hand  to  prevent  one  of  the  boatmen  from  lifting  her  veil,  the  men  suspected  her,  seeing  how  white  it  was,  and  rowed  her  back  again.  A  shortAtime  afterwards,  her  fascinating  manners  enlisted  in  her  cause  a  boy  in  the  Castle,  called  the  little  Douglas,  who,  while  the  family  were  at  supper,  stole  the  keys  of  the  great  gate,  went  softly  out  with  the  Queen,  locked  the  gate  on  the  outside,  and  rowed  her  away  across  the  lake,  sinking  the  keys  as  they  went  along.  On  the  opposite  shore  she  was  met  by  another  Douglas,  and  rode  away  on  horseback  to Hamilton,  where  she  raised  three  thousand  men.  Here,  she  issued  a  proclamation  declaring  that  the  abdication  she  had  signed  in  her  prison  was  illegal.

Being  a  steady  soldier,  Murray  pretended  to  treat  with  her,  until  he  had  collected  a  force  about  half  equal  to  her  own,  and  then  he  gave  her  battle.  In  one  quarter  of  an  hour  he  cut  down  all  her  hopes.  She  took  shelter  at  Dundrennan  Abbey,  and  then  fled  for  safety  to Elizabeth’s  dominions.

As  soon  as  Mary  Queen  of  Scots  came  to  England  in  1568,  she  wrote  to Elizabeth,  entreating  her  assistance  to  oblige  her  Scottish  subjects  to  take  her  back  again  and  obey  her.  But  she  was  told  in  answer  that  she  must  first  clear  herself.  Made  uneasy  by  this  condition,  Mary  would  have  gone  to Spain,  or  to France,  or  would  even  have  gone  back  to Scotland.  But,  as  her  doing  either  would  have  been  likely  to  trouble  England  afresh,  it  was  decided  that  she  should  be  detained  here.  She  first  came  to  Carlisle,  and,  after  that,  was  moved  about  from  castle  to  castle,  as  was  considered  necessary;  but  she  never  left  England  again.

After  trying  very  hard  to  get  rid  of  the  necessity  of  clearing  herself,  Mary,  advised  by  Lord  Hemes,  her  best  friend  in  England,  agreed  to  answer  the  charges  against  her,  if  the  Scottish  noblemen  who  made  them  would  attend  to  maintain  them  before  such  English  noblemen  as  Elizabeth  might  appoint  for  that  purpose.  Accordingly,  such  an  assembly,  under  the  name  of  a  conference,  met,  first  at York,  and  afterwards  at  Hampton  Court.  In  its  presence  Lord  Lennox,  Darnley’s  father,  openly  charged  Mary  with  the  murder  of  his  son.  When  her  brother  Murray  produced  against  her  a  casket  containing  certain  guilty  letters  aud  verses  which  he  stated  to  have  passed  between  her  and  Bothwell,  she  withdrew  from  the  inquiry.  Consequently,  she  was  then  considered  guilty.

However,  the  Duke  of  Norfolk,  an  honourable  but  rather  weak  nobleman,  partly  because  Mary  was  very  beautiful,  partly  because  he  was  ambitious,  partly  because  he  was  over-persuaded  by  artful  plotters  against  Elizabeth,  decided  to  marry  the  Queen  of  Scots  —  though  he  was  a  little  frightened  by  the  letters  in  the  casket.

Mary  expressed  her  approval  of  the  idea,  and  the  King  of  France  and  the  King  of  Spain  are  supposed  to  have  done  the  same.  The  news  came  to Elizabeth’s  ears,  who  warned  the  Duke  “to  be  careful  what  sort  of  pillow  he  was  going  to  lay  his  head  upon.”  He  made  a  humble  reply  at  the  time,  but  turned  sulky  soon  afterwards,  and,  being  considered  dangerous,  was  sent  to  the  Tower.

Thus,  from  the  moment  of  Mary’s  coming  to  England  she  began  to  be  the  centre  of  plots  and  miseries.

A  rise  of  the  Catholics  in  the  north  was  the  next  of  these,  and  it  was  only  checked  by  many  executions  and  much  bloodshed.  It  was  followed  by  a  great  conspiracy  of  the  Pope  and  some  of  the  Catholic  sovereigns  of  Europe  to  depose Elizabeth,  place  Mary  on  the  throne,  and  restore  the  unreformed  religion.  It  is  almost  impossible  to  doubt  that  Mary  knew  and  approved  of  this,  and  the  Pope  himself  was  so  hot  in  the  matter  that  he  openly  called  Elizabeth  the  “pretended  Queen”  of England..  A  copy  of  this  bull  got  into London,  and  was  found  one  morning  publicly  posted  on  the  Bishop  of  London’s  gate.  Another  copy  was  found  in  the  chamber  of  a  student  of Lincoln’s  Inn,  who  confessed,  being  put  upon  the  rack,  that  he  had  received  it  from  a  certain  John  Felton,  a  rich  gentleman  who  lived  across  the Thames,  near  Southwark.  This  John  Felton,  being  put  upon  the  rack  too,  confessed  that  he  had  posted  the  placard  on  the  Bishop’s  gate.  For  this  offence  he  was,  within  four  days,  taken  to  St.  Paul’s  Churchyard,  and  there  hanged  and  quartered.  As  to  the  Pope’s  bull,  it  was  not  paid  much  attention  to.

On  the  very  day  when  Felton  was  brought  to  his  trial,  the  poor  Duke  of  Norfolk  was  released.  Even  while  he  was  in  the  Tower  he  corresponded  with  Mary,  and  as  soon  as  he  was  out  of  it,  he  began  to  plot  again.  Being  discovered  in  correspondence  with  the  Pope,  with  a  view  to  a  rising  in  England  which  should  force  Elizabeth  to  consent  to  his  marriage  with  Mary  and  to  repeal  the  laws  against  the  Catholics,  he  was  recommitted  to  the  Tower  and  brought  to  trial.  He  was  found  guilty,  and  was  sentenced  to  the  block.

It  is  very  difficult  tq  make  out,  at  this  distance  of  time,  whether  Elizabeth  really  was  a  humane  woman,  or  desired  to  appear  so,  or  was  fearful  of  shedding  the  blood  of  people  of  great  name  who  were  popular  in  the  country.  Twice  she  commanded  and  countermanded  the  execution  of  this  Duke,  and  it  did  not  take  place  until  five  months  after  his  trial.  The  scaffold  was  erected  on  Tower  Hill,  and  there  he  died  like  a  brave  man.  He  refused  to  have  his  eyes  bandaged,  saying  that  he  was  not  at  all  afraid  of  death,  and  he  admitted  the  justice  of  his  sentence,  and  was  much  regretted  by  the  people.

*  *  *

The  Parliament,  aggravated  by  what  the  Pope  had  done,  made  new  and  strong  laws  against  the  spreading  of  the  Catholic  religion  in England,  and  declared  it  treason  in  anyone  to  say  that  the  Queen  and  her  successors  were  not  the  lawful  sovereigns  of England.

Since  the  Reformation,  there  had  come  to  be  three  great  sects  of  religious  people  —  or  people  who  called  themselves  so  —  in  England;  that  is  to  say,  those  who  belonged  to  the  Reformed  Church,  those  who  belonged  to  the  Unreformed  Church,  and  those  who  were  called  the  Puritans,  because  they  said  that  they  wanted  to  have  everything  very  pure  and  plain  in  all  the  Church  service.  These  last  were  for  the  most  part  an  uncomfortable  people,  who  thought  it  highly  meritorious  to  dress  in  a  hideous  manner,  talk  through  their  noses,  and  oppose  all  harmless  enjoyments.  But  they  were  powerful  too,  and  they  were  the  determined  enemies  of  the  Queen  of  Scots.  The  Protestant  feeling  in  England  was  further  strengthened  by  the  tremendous  cruelties  to  which  Protestants  were  exposed  in  France  and  in  the Netherlands.  Many  thousands  of  them  were  put  to  death  in  those  countries  with  every  cruelty  that  can  be  imagined,  and  at  last  one  of  the  greatest  barbarities  ever  committed  in  the  world  took  place  at Paris.

It  is  called  in  history,  the  Massacre  of  Saint  Bartholomew,  because  it  took  place  on  Saint  Bartholomew’s  Eve,  Saturday  the  twenty-third  of  August,  1572.  On  that  day  all  the  great  leaders  of  the  Protestants  (who  were  called  Huguenots  there)  were  assembled  together  to  do  honour  to  the  marriage  of  their  chief,  the  young  King  of  Navarre,  with  the  sister  of  Charles  IX.

Charles  was  made  to  believe  by  his  mother  and  other  fierce  Catholics  about  him  that  the  Huguenots  planned  to  murder  him.  So  he  gave  secret  orders  that,  on  the  tolling  of  a  great  bell,  the  Huguenots  should  be  slaughtered  wherever  they  could  be  found.

When  the  bell  tolled,  the  murderers  broke  forth.  During  all  that  night  and  the  two  next  days,  they  broke  into  the  houses,  fired  them,  shot  and  stabbed  the  Protestants,  men,  women,  and  children.  About  ten  thousand  Protestants  were  killed  in  Paris  alone;  in  all  France  four  or  five  times  that  number.

The  massacre  produced  a  powerful  impression  upon  the  English.  They  began  to  persecute  the  Catholics  at  about  this  time,  and  the  days  of  bloody  Queen  Mary  must  be  remembered  in  their  excuse.  The  Court  was  not  so  honest  as  the  people.  It  received  the  French  ambassador,  with  all  the  lords  and  ladies  dressed  in  deep  mourning,  and  keeping  a  profound  silence.  Nevertheless,  a  proposal  of  marriage  which  he  had  made  to  Elizabeth  only  two  days  before  the  eve  of  Saint  Bartholomew,  on  behalf  of  the  Duke  of  Alencon,  the  French  King’s  brother,  a  boy  of  seventeen,  still  went  on;  while  on  the  other  hand  the  Queen  secretly  supplied  the  Huguenots  with  money  and  weapons.

*  *  *

Elizabeth  was  “going”  to  be  married  pretty  often  for  a  Queen  who  made  fine  speeches  about  living  and  dying  a  Maiden  Queen.  Besides  always  having  some  English  favourite  or  other,  she  held  this  French  Duke  off  and  on  through  several  years.  When  he  at  last  came  over  to England,  the  marriage  articles  were  actually  drawn  up,  and  it  was  settled  that  the  wedding  should  take  place  in  six  weeks.  The  Queen  was  then  so  bent  upon  it,  that  she  prosecuted  a  poor  Puritan  named  Stubbs,  and  a  poor  bookseller  named  Page,  for  writing  and  publishing  a  pamphlet  against  it.  Their  right  hands  were  chopped  off  for  this  crime.  But  that  marriage  never  took  place  after  all,  and  the  Duke  went  away,  after  nearly  ten  years  of  courtship.  He  died  a  couple  of  years  afterwards,  mourned  by  Elizabeth,  who  appears  to  have  been  really  fond  of  him.  It  is  not  much  to  her  credit,  for  he  was  a  bad  enough  member  of  a  bad  family.

To  return  to  the  Catholics.  There  arose  two  orders  ot  priests,  who  were  very  busy  in England,,  and  who  were  much  dreaded.  These  were  the  Jesuits  (who  were  everywhere  in  all  sorts  of  disguises),  and  the  Seminary  Priests.  The  people  had  a  great  horror  of  the  first,  because  they  taught  that  murder  was  lawful  if  it  were  done  with  an  object  of  which  they  approved;  and  they  had  a  great  horror  of  the  second,  because  they  came  to  teach  the  old  religion,  and  to  be  the  successors  of  “Queen  Mary’s  priests”.  The  severest  laws  were  made  against  them,  and  they  were  most  unmercifully  executed.  Those  who  sheltered  them  in  their  houses  often  suffered  heavily  for  that.

However,  there  were  many  plots,  both  among  the  Jesuits,  and  with France,  and  with Scotland,  and  with Spain,  for  the  destruction  of  Queen  Elizabeth,  for  the  placing  of  Mary  on  the  throne,  and  for  the  revival  of  the  old  religion.

If  the  English  people  were  too  ready  to  believe  in  plots,  there  were  good  reasons  for  it.  When  the  massacre  of  Saint  Bartholomew  was  yet  fresh  in  their  recollection,  a  great  Protestant  Dutch  hero,  the  Prince  of  Orange,  was  shot  by  an  assassin,  who  confessed  that  he  had  been  trained  for  the  purpose  in  a  college  of Jesuits.  The  Dutch,  in  this  distress,  offered  to  make  Elizabeth  their  sovereign,  but  she  declined  the  honour,  and  sent  them  a  small  army  instead,  under  the  command  of  the  Earl  of  Leicester,  who,  although  a  capital  Court  favourite,  was  not  much  of  a  general,  and  did  very  little  in Holland.

At  home,  intelligence  of  plots  began  to  thicken  every  day.  One  great  plot  was  discovered,  and  it  ended  the  career  of  Mary,  Queen  of  Scots.  A  seminary  priest  named  Ballard,  and  a  Spanish  soldier  named  Savage,  set  on  and  encouraged  by  certain  French  priests,  imparted  a  design  to  Antony  Babington,  who  had  been  for  some  time  a  secret  agent  of  Mary’s  —  for  murdering  the  Queen.  Babington  then  confided  the  scheme  to  some  other  Catholic  gentlemen  who  were  his  friends,  and  they  joined  in  it  heartily.  They  were  vain  weak-headed  young  men,  ridiculously  confident:  two  of  their  number  kept Elizabeth’s  wisest  minister,  Sir  Francis  Walsingham,  acquainted  with  the  whole  project  from  the  very  beginning.  Walsingham,  having  got  full  evidence  against  the  whole  band,  resolved  to  seize  them.  Suspecting  something  wrong,  they  stole  out  of  the  city,  one  by  one,  and  hid  themselves  in  St.  John’s  Wood,  and  other  places  which  really  were  hiding  places  then;  but  they  were  all  taken,  and  all  executed.

Mary  was  obviously  involved  in  the  plot,  as  her  letters  to  Babington  were  found.  Queen  Elizabeth  had  been  warned  long  ago  that  in  holding  Mary  alive,  she  held  “the  wolf  who  would  devour  her.”  The  question  now  was,  what  to  do  with  her?  The  Earl  of  Leicester  wrote  a  little  note  home  from  Holland,  recommending  to  poison  her.His  black  advice,  however,  was  disregarded,  and  Mary  was  brought  to  trial  at  Fotheringay  Castle  in  Northamptonshire,  before  a  tribunal  of  forty,  composed  of  both  religions.  There,  and  in  the  Star  Chamber  at Westminster,  the  trial  lasted  a  fortnight.  She  was  found  guilty,  and  declared  to  have  incurred  the  penalty  of  death.  The  Parliament  approved  the  sentence,  and  prayed  Elizabeth  to  have  it  executed.  Then  the  Queen  asked  them  to  consider  some  means  of  saving  Mary’s  life  without  endangering  her  own.  The  Parliament  could  not  find  any,  and  did  not  want  to  do  that.  They  supposed  that  all  the  troubles  would  be  ended  by  the  death  of  the  Queen  of  Scots.

She,  feeling  sure  that  her  time  was  now  come,  wrote  a  letter  to  the  Queen  of  England,  making  three  entreaties;  first,  that  she  might  be  buried  in  France;  secondly,  that  she  might  not  be  executed  in  secret,  but  before  her  servants  and  some  others;  thirdly,  that  after  her  death,  her  servants  should  go  home  with  the  legacies  she  left  them. Elizabeth  did  not  answer  that  letter.

*  *  *

Elizabeth  wished  one  thing  more  than  Mary’s  death,  and  that  was  to  keep  free  of  the  blame  of  it.  Only  on  the  first  of  February,  1587,  the  Queen  signed  the  warrant  for  the  execution.

So,  on  the  seventh  of  February,  the  Earls  of  Kent  and Shrewsbury,  with  the  Sheriff  of  Northamptonshire,  came  with  that  warrant  to  Fotheringay,  to  tell  the  Queen  of  Scots  to  prepare  for  death.

When  the  messengers  were  gone,  Mary  made  a  frugal  supper,  read  over  her  will,  went  to  bed,  slept  for  some  hours,  and  then  arose  and  passed  the  remainder  of  the  night  saying  prayers.  In  the  morning  she  dressed  herself  in  her  best  clothes.  At  eight  o’clock  the  sheriff  came  for  her.  Only  two  of  her  women  and  four  of  her  men  were  allowed  to  be  present  in  the  hall,  where  a  low  scaffold,  only  two  feet  from  the  ground,  was  erected  and  covered  with  black.  The  hall  was  full  of  people.  While  the  sentence  was  being  read,  Mary  sat  upon  a  stool,  and,  when  it  was  finished,  she  again  denied  her  guilt,  as  she  had  done  before.  When  her  head  and  neck  were  uncovered  by  the  executioners,  she  said  that  she  had  not  been  used  to  be  undressed  by  such  hands,  or  before  so  much  company.  Finally,  one  of  her  women  fastened  a  cloth  over  her  face,  and  she  laid  her  neck  upon  the  block.

Some  say  her  head  was  struck  off  in  two  blows,  some  say  in  three.  When  it  was  held  up,  streaming  with  blood,  the  real  hair  beneath  the  false  hair  she  had  long  worn  was  seen  to  be  as  grey  as  that  of  a  woman  of  seventy,  though  she  was  at  that  time  only  in  her  forty-sixth  year.  All  her  beauty  was  gone.

But  she  was  beautiful  enough  to  her  little  dog,  who  cowered  under  her  dress,  frightened,  when  she  went  upon  the  scaffold,  and  who  lay  down  beside  her  headless  body  after  the  execution.

When  Elizabeth  knew  that  the  sentence  had  been  executed  on  the  Queen  of  Scots,  she  showed  the  utmost  grief  and  rage,  and  drove  her  favourites  from  her  with  indignation.

James,  King  of  Scotland,  Mary’s  son,  also  made  a  show  of  being  very  angry  on  the  occasion;  but  he  was  a  pensioner  of  England  to  the  amount  of  five  thousand  pounds  a  year.  He  had  known  very  little  of  his  mother,  and  possibly  regarded  her  as  the  murderer  of  his  father,  and  he  soon  took  it  quietly.

Philip,  King  of  Spain,  however,  threatened  to  do  greater  things  than  ever  had  been  done  yet,  to  set  up  the  Catholic  religion  and  punish  Protestant  England. Elizabeth,  hearing  that  he  and  the  Prince  of  Parma  were  making  great  preparations  for  this  purpose,  sent  out  Admiral  Drake  (a  famous  navigator,  who  had  already  brought  great  plunder  from Spain)  to  the  port  of Cadiz,  where  he  burnt  a  hundred  vessels  full  of  stores.  This  great  loss  made  the  Spaniards  put  off  the  invasion  for  a  year;  but  they  still  had  one  hundred  and  thirty  ships,  nineteen  thousand  soldiers,  eight  thousand  sailors,  two  thousand  slaves,  and  between  two  and  three  thousand  great  guns. England  was  making  ready  to  resist  this  great  force.  All  the  men  between  sixteen  years  old  and  sixty,  were  trained  and  drilled;  the  national  fleet  of  ships  (in  number  only  thirty-four  at  first)  was  enlarged  by  public  contributions  and  by  private  ships,  fitted  out  by  noblemen.  The  city  of  London  furnished  double  the  number  of  ships  and  men  that  it  was  required  to  provide.  The  national  spirit  was  up  to  resist  the  Spaniards.  Some  of  the  Queen’s  advisers  were  for  seizing  the  principal  English  Catholics,  and  putting  them  to  death;  but  the  Queen,  to  her  honour,  rejected  the  advice,  and  only  confined  a  few  of  those  who  were  the  most  suspected,  in  the  fens  in  Lincolnshire.  The  majority  of  Catholics  deserved  this  confidence,  as  they  behaved  most  loyally,  nobly,  and  bravely.

The  country  waited  for  the  coming  of  the  proud  Spanish  fleet,  which  was  called  the  Invincible  Armada.  When  it  came  into  the  English  Channel,  sailing  along  in  the  form  of  a  half  moon,  of  such  great  size  that  it  was  seven  miles  broad,  the  English  were  quickly  upon  it,  and  it  soon  appeared  that  the  great  Armada  was  not  invincible  at  all.  On  a  summer  night,  bold  Drake  sent  eight  blazing  fire-ships  right  into  the  midst  of  the  Armada.  The  Spaniards  tried  to  get  out  to  sea,  and  so  became  dispersed.

The  English  pursued  them  at  a  great  advantage.  A  storm  came  on,  and  drove  the  Spaniards  among  rocks  and  shoals,  and  the  Invincible  fleet  lost  thirty  great  ships  and  ten  thousand  men,  and,  defeated  and  disgraced,  sailed  home  again.  Being  afraid  to  go  by  the  English  Channel,  it  sailed  all  round  Scotland  and Ireland,  some  of  the  ships  getting  cast  away  on  the  coast  in  bad  weather.  So  ended  this  great  attempt  to  invade  and  conquer England.

Then  the  Spanish  king  conceived  the  absurd  idea  of  placing  his  daughter  on  the  English  throne.  But  the  Earl  of  Essex,  Sir  Walter  Raleigh,  Sir  Thomas  Howard,  and  some  other  distinguished  leaders,  put  to  sea  from Plymouth,  entered  the  port  of  Cadiz  once  more,  and  got  possession  of  the  town.  In  obedience  to  the  Queen’s  express  instructions,  they  behaved  with  great  humanity;  and  the  principal  loss  of  the  Spaniards  was  a  vast  sum  of  money  which  they  had  to  pay  for  ransom.  This  was  one  of  many  gallant  achievements  on  the  sea,  effected  in  this  reign.  Sir  Walter  Raleigh  himself,  after  marrying  a  maid  of  honour  and  giving  offence  to  the  Maiden  Queen  thereby,  had  already  sailed  to  South  America  in  search  of  gold.

*  *  *

The  Earl  of  Leicester  was  now  dead,  and  so  was  Sir  Thomas  Walsingham,  whom  Lord  Burleigh  was  soon  to  follow.  The  principal  favourite  was  the  Earl  of  Essex,  a  favourite  with  the  people  as  well  as  with  the  Queen.  It  was  much  debated  at  Court  whether  there  should  be  peace  with  Spain  or  no,  and  he  was  very  urgent  for  war.  He  also  tried  hard  to  have  his  own  way  in  the  appointment  of  a  deputy  to  govern  in Ireland.  One  day,  while  this  question  was  in  dispute,  he  hastily  took  offence,  and  turned  his  back  upon  the  Queen.  The  Queen  gave  him  a  tremendous  box  on  the  ear,  and  told  him  to  go  to  the  devil.  He  went  home  instead,  and  did  not  reappear  at  Court  for  half  a  year  or  so,  when  he  and  the  Queen  were  reconciled,  though  never  thoroughly.

From  this  time  the  fate  of  the  Earl  of  Essex  and  that  of  the  Queen  seemed  to  be  blended  together.  The  Irish  were  still  quarrelling  and  fighting  among  themselves,  and  he  went  over  to Ireland,  to  the  great  joy  of  his  enemies,  who  were  glad  to  have  so  dangerous  a  rival  far  off  Knowing  that  his  enemies  would  take  advantage  of  that  circumstance  to  injure  him  with  the  Queen,  he  came  home  again,  though  against  her  orders.  The  Queen  gave  him  her  hand  to  kiss,  but  in  the  course  of  the  same  day  she  ordered  him  to  confine  himself  to  his  room,  and  two  or  three  days  afterwards  had  him  taken  into  custody.

He  was  a  man  who  could  find  comfort  and  occupation  in  his  books,  and  he  did  so  for  a  time.  But  it  happened  unfortunately  for  him,  that  he  held  a  monopoly  in  sweet  wines:  which  means  that  nobody  could  sell  them  without  purchasing  his  permission.  This  right,  which  was  only  for  a  term,  expiring,  he  applied  to  have  it  renewed.  The  Queen  refused,  and  the  angry  Earl,  who  had  been  already  deprived  of  many  offices,  thought  himself  in  danger  of  complete  ruin,  and  turned  against  the  Queen,  whom  he  called  a  vain  old  woman  who  had  grown  as  crooked  in  her  mind  as  she  had  in  her  figure.  These  words  were  immediately  carried  to  the  Queen,  whom  they  did  not  put  in  a  better  temper.

The  worst  object  of  the  Earl  of  Essex,  and  some  friends  of  his,  was  to  obtain  possession  of  the  Queen,  and  oblige  her  by  force  to  dismiss  her  ministers  and  change  her  favourites.  On  the  seventh  of  February,  1601,  the  council  suspecting  this,  summoned  the  Earl  to  come  before  them.  He,  pretending  to  be  ill,  declined.  It  was  then  settled  among  his  friends,  that  he  should  make  one  bold  effort  to  induce  people  to  rise  and  follow  him  to  the  Palace.

This  attempt  failed.  The  Earl  was  arrested,  and  brought  to  trial  on  the  nineteenth  of  February,  and  found  guilty.  On  the  twenty-fifth,  he  was  executed  on  Tower  Hill,  where  he  died  courageously,  at  thirty-four  years  old.  His  enemy,  Sir  Walter  Raleigh,  stood  near  the  scaffold  all  the  time.

In  this  case,  as  in  the  cases  of  the  Duke  of  Norfolk  and  Mary  Queen  of  Scots,  the  Queen  had  commanded,  and  countermanded,  and  again  commanded,  the  execution.  It  is  probable  that  the  death  of  her  young  favourite  was  never  off  her  mind  afterwards.

*  *  *

On  the  tenth  of  March,  1603,  having  been  ill  of  a  very  bad  cold,  and  made  worse  by  the  death  of  the  Countess  of  Nottingham  who  was  her  intimate  friend,

Elizabeth  fell  into  a  stupor  and  was  supposed  to  be  dead.  She  recovered  her  consciousness,  however,  and  then  nothing  would  induce  her  to  go  to  bed  —  she  said  that  she  knew  that  if  she  did,  she  should  never  get  up  again.

There  she  lay  for  ten  days,  on  cushions  on  the  floor,  without  any  food,  until  the  Lord  Admiral  got  her  into  bed  at  last.  When  they  asked  her  who  should  succeed  her,  she  replied  that  her  seat  had  been  the  seat  of  Kings,  and  that  she  would  have  her  cousin  of  Scotland  for  her  successor.

This  was  on  the  twenty-third  of  March.  At  three  o’clock  next  morning,  she  very  quietly  died,  in  the  forty-fifth  year  of  her  reign.

That  reign  had  been  a  glorious  one,  and  is  made  forever  memorable  by  the  distinguished  men  who  flourished  in  it.  Apart  from  the  great  voyagers,  statesmen,  and  scholars,  whom  it  produced,  the  names  of  Bacon,  Spenser,  and  Shakespeare,  will  always  be  remembered  by  the  civilised  world.  It  was  a  great  reign  for  discovery,  for  commerce,  and  for  English  enterprise  and  spirit  in  general.  It  was  a  great  reign  for  the  Protestant  religion  and  for  the  Reformation  which  made  England  free.

« ||| »

Tagged as:

Comments are closed.