The History of England

from Celts through 20th century


Category: Cinema + TV/Radio

Do  the  executives  who  sit  in  their  panelled  offices  really  know  why  more  people  are  not  going  to  the  cinema?  We  doubt  it.  Because  to  the  best  of  our  knowledge  none  of  the  major  film  companies  has  done  anything  to  find  out  what  cinemagoers  do  and  do  not  want.

The  old  Wardour  Street    cry,  “There’s  nothing  like  a  good  film  to  put  the  box-office  right,”  is  as  hollow  as  the  man  who  originally  coined  it  (whoever  that  genius  was).  It  takes  much  more  than  a  good  film  —  and  we  doubt  if  half  a  dozen  of  Wardour  Street  moguls  would  ever  agree  on  a  definition  of  “good”  —  to  put  the  exhibit!  industry  on  a  sound  basis.

These  are  just  a  few  of  the  reasons  why  Films  and  Filming  reade  (according  to  the  letters  they  send  us)  do  not  go  to  see  films  —  eve  films  that  get  critical  “raves”.

Dirty  cinemas.  Noisy  usherettes.  Continuous  performances.  Lac  of  seat-booking  facilities.  Starting  times  that  are  too  early  4o  g  before  dinner…  and  too  early  to  go  after  dinner!  Double  featur  programmes,  with  a  shoddy  supporting  feature.  Sales  interval  and  advertisements  (which  are  inflicted  on  TV,  anyway).  A  Releas  system  that  means  that  unless  the  film  is  seen  immediately  (an  this  may  not  be  convenient)  there  is  little  prospect  of  a  return  play  date.

So  much  could  be  done  to  make  local  cinemas  more  attractiv  to  the  paying  customer.  A  smoothly  operated  cloak-room  wher  one  can  leave  the  dripping  rain-coat  and  the  cumbersome  umbrella  And  what  about  a  well-run  coffee  bar  where  the  cinema-goer  ca  meet  his  friend  before  the  show?  Exhibitors  will  have  to  realise  tha  showing  films  is  not  enough!  These  days  before  and  after  sales  serv  ice  counts.

All  of  these  shortcomings  the  cinema  industry  could  put  right.  It  may  discover  that  in  some  instances  it  is  only  a  minority  complaint.  But  at  present  nothing,  absolutely  nothing  is  being  done  to  discov­er  why  people  do  not  have  the  cinema  at  the  top  of  ,the  list  for  the  week’s  recreation…

The  film  moguls  have  for  too  long  assumed  that  the  customer  is  always  wrong.  There  are  hundreds  of  wonderful  films…  and  thousands  of  badly  run  cinemas.

(Films  and  Filming)

« ||| »

Comments are closed.