The History of England

from Celts through 20th century


Category: Cinema + TV/Radio

In  1936,  the  BBC  launched  the  world’s  first  public  television  service.  By  1958,  this  service  was  being  transmitted  from  20  stations  and  was  available  to  over  98  per  cent  of  the  population.

The  BBC  television  service  broadcasts  a  maximum  of  50  hours  of  programmes  a  week,  with  permitted  extensions  (averaging  10  hours)  for  outside  and  other  broadcasts  of  a  special  character.  In  the  course  of  a  year,  the  service  broadcasts  more  than  7,000  items  on  a  national  network,  made  up  of  studio  productions,  outside  broadcasts,  films,  and  relays  from  the  continent  of Europe.

BBC  studio  productions  come  from  the  London  Television  Theatre  at  Shepherd’s  Bush;  eight  main  London  studios;  and  fully  equipped  regional  studios  at Manchester, Birmingham, Cardiff, Glasgow,  Bristol  and Belfast.  In  addition  eight  small  interview  studios  (used  mainly  for  short  insertions  into  the  news)  have  been  established  in London, Scotland, Wales,  and  in  the  north,  midland  and  west  of  England  regions.  The  Television  Film  Department  of  the  BBC  is  housed  at  the  Ealing  film  studios:  and  Television  News  and  newsreel  programmes  originate  from  a  specially  equipped  studio  at  Alexandra  Palace, London.  The  studios  at  the  Television  Centre  in  London  (which  has  been  specifically  designed  for  television  purposes)  will  start  coming  into  use  in  1961.

Outside  broadcasting  (which  during  the  year  1957—58  transmitted  nearly  1,000  programmes,  providing  about  18  per  cent  of  the  total  BBC  television  output)  covers  most  parts  of  the  United  Kingdom  with  its  mobile  units,  presenting  programmes  both  of  national  and  of  specifically  regional  interest,  and  also  brings  scenest  of  events  in  Europe  to  viewers  in  the  United  Kingdom.

The  first  regular  independent  television  (ITV)  service  was  inau­gurated  in  September  1955,  by  a  programme  transmission  from  the  ITA    London  station  at  Beaulieu  Heights,  Croydon.  By  1958,  programmes  were  being  transmitted  for  50  hours  a  week,  with  permit­ted  extensions  averaging  a  further  10  hours  a  week,  from  7  stations  in  all  parts  of  Great  Britain,  and  approximately  three-quarters  of  the  total  number  of  homes  with  television  sets  were  able  to  receive  ITV.

ITV  programmes  are  produced  at  modern  studio  centres  in Lon­don, Birmingham, Manchester, Glasgow, Cardiff,  Southampton  and Newcastle.  The  establishment  of  these  studios  is  the  direct  result  of  the  ITA’s  policy  of  encouraging  the  casting  or  for  trans­mission  to  one  or  more  of  the  other  regions  through  the  link  system  operated  by  the  Authority,  which,  at  the  beginning  of  1958,  consisted  of  959  miles  of  vision  links,  about  69  per  cent  of  which  were  two-way  circuits.

Generally  speaking,  both  the  BBC  and  the  ITV  services  provide  programmes  of  music,  drama,  light  entertainment,  variety,  ’  and  films.  Broadcasts  for  schools  are  produced  on  five  days  in  the  week  both  by  the  BBC  and  by  Associated-Rediffusion  Ltd.  under  contract  with  the  ITA.  Religious  broadcasting  is  also  a  feature  of  both  services,  as  are  programmes  on  the  arts,  children’s  and  family  programmes,  interviews  with  outstanding  personalities,  investigations  into  mat­ters  of  public  interest,  news  reports  covering  international,  national,  and  local  events,  and  outside  broadcasts,  mainly  of  sport.

Advertising  is  altogether  excluded  from  the  television  programmes  of  the  BBC,  as  from  their  sound  programmes.  The  ITA  broadcasts  advertisements  (on  which  the  programme  companies  depend  for  their  revenue)  subject  to  the  relevant  provisions  in  the  Television  Act,  namely,  that  there  should  be  no  sponsoring  of  programmes  by  advertisers,  that  all  advertisements  should  be  clearly  distinguishable  as  such  and  recognizably  separate  from  the  rest  of  the  programme,  and  that  the  amount  of  time  given  to  advertising  should  not  be  so  great  as  to  detract  from  the  value  of  the  programmes  as  a  medium  of  entertainment,  instruction  and  information.  The  ITA  has  also  agreed  rules  wi?h  the  Postmaster  General  about  certain  classes  of  broadcasts  (including,  in  particular,  religious  services)  in  which  advertisements  may  not  be  inserted  and,  on  the  advice  of  the  Adver­tising  Advisory  Committee,  has  drawn  up  certain  ‘principles  for  television  advertising’  with  a  view  to  the  exclusion  of  misleading  advertisements  from  the  programmes  broadcast  by  the  Authority.  The  cost  of  inserting  advertisements  in  the  ITA  service  is  borne  by  the  advertisers,  who  pay  the  programme  companies  for  advertising  time.

(From Britain;  an  Official  Handbook)

« ||| »

Comments are closed.