The History of England

from Celts through 20th century


Category: Cinema + TV/Radio

I  believe  that  there  is  a  place  in  Britain  for  realistic,  hard-hitting  films  which  take  chances  and  show  the  well-trodden  paths  of  stereo­typed,  purely  commercial,  film-making.

The  Italians  found  such  a  place  soon  after  the  war.  The  French  in  the  early  50’s.  The  Americans  with  Marty    (1955)  and  in  Britain  the  first  film  of  this  kind  was  Room  at  the  Top  followed  by  Look  Back  in  Anger. 

But  in  Britain  film-makers  who  want  to  make  such  films  are  faced  with  greater  difficulties  than  their  counterparts  in France,  Italy  or  even  the USA.

Here  the  artistic  content  of  a  picture  is  finally  in  the  hands  of  distributors  and  the  financiers  upon  whom  independent  producers  are  reliant.  These  people  won’t  take  chances.  They  seem  to  want  Carry  On…  films  ad  nauseam.  There  is  room  for  Carry  On  films  and  other  innocuous  English  comedies.  But  there  must  be  room  for  realistic  films  as  well.

One  thing  I  should  like  to  point  out  is  that  we  did  not  form  Woodfall  Productions    from  an  arty-crafty  point  of  view.  We  are  extremely  commercial-minded  and  we  regard  the  properties  we  have  as  commercial  properties.  For  instance  Look  Back  in  Anger  will  pay  off  and  make  a  profit;  The  Entertainer    is  a  tremendously  commercial  picture,  as  will  be  Saturday  Night  and  Sunday  Morning    But  the  important  thing  about  our  company  is  that  we  insist  on  Albert  Finney  as  Arthur  Seaton  (Saturday  Night  and  Sunday  Morning)

having  artistic  control  of  our  pictures.  We  want  to  make  them  honestly.  In  other  words,  we  control  the  script,  the  cast,  the  shooting  and  the  completion  of  the  picture.

We  won’t  allow  our  distributors  or  the  people  who  back  us  to  tell  us  how  to  make  a  picture.  It’s  a  hard  road;  we’re  the  only  people  doing  this  in  England  and  it  is  a  battle  all  the  time.

Permanent  Home

After  two  or  three  more  pictures  I  hope  we’ll  find  a  permanent  home  where  we  can  go  on  making  them.  We  are  not  making  cheap  pictures,  budgets  are  fairly  high.  We’ll  cast  people  who  may  be  totally  unknown  —  so  long  as  we  think  they-  are  right.  I  can’t  think  of  anybody  who  could  have  done  The  Entertainer  better  than  Laur­ence  Olivier.  On  the  other  hand  I  cannot  think  of  any  actor  who  could  play  the  main  role  in  Saturday  Night  and  Sunday  Morning  better  than  Albert  Finney.  We  are  going  to  cast  the  way  that  we  see  it  rather  than  the  way  the  distributors  see  it.  We  may  be  bankrupt  and  out  of  business  tomorrow,  but  we’re  going  to  give  it  a  go.

In  The  Entertainer  we  made  an  honest  film.  But  it  was  an  awfully  hard  fight  to  make  this  picture  because  we  insisted  on  controlling  the  artistic  content.  I  don’t  know  of  one  producer,  or  producing  group,  outside  ourselves,  working  in  England  today,  who  can  insist  on,  and  get,  artistic  control.

One  thing  that  I’m  particularly  incensed  about  is  that  this  is  the  only  major  film-producing  country  where  producers  have  no  line  of  credit  from  their  suppliers.

In France,  -Italy  and  California  every  producer  gets  credit  from  the  laboratories  and  from  the  studios,  which  fight  for  the  business.  But  here  you  are  forced  into  the  hands  of  the  distributors  for  backing.

If  you  want  to  be  a  producer  in  this  country,  you  have  to  be  subservient,  obsequious,  and  listen  to  business  people  rather  than  to  creative  talents  as  to  who  to  cast,  how  to  have  it  written  and  what  to  do  with  it.

Stifling  Point

I  would  say  about  seven  out  of  ten  motion  pictures  made  in  England  don’t  pay  off,  and  it  is  producers  like  these  who  are  making  them.  Eight  out  of  ten  pictures  made  in  this  country  have  no  market,  or  a  very  limited  one,  of  their  own.  This  lack  of  credit  facilities  is  one  of  the  stifling  points  in  our  industry.  Our  company  is  trying  to  make  a  break-through  on  that  and  I  think  that  we  will  one  day.

The  National  Film  Finance  Corporation  certainly  help,  but  when  a  producer  comes  to  them  he  already  has  to  have  a  distribution  com­pany  agreement.  But  the  distribution  company  has  already  put  him  in  chains.  So  much  compromise  is  made  at  the  setting  up  of  produc­tion  by  the  producer…  some  of  them  will  cast  the  story  wrong  in  order  to  get  a  big  name  to  please  the  distributor,  who  thinks  that’s  going  to  sell  it.  When  we  made  Look  Back  in  Anger,  Tony  Richardson  directed.  He  had  never  directed  a  picture  before  and  it  was  an  in­credible  job  to  get  him  accepted  by  the  distributors  and  financing  groups.  Now  Tony  is  one  of  the  most  promising  directors  in  the  world  market.  He’s  been  inundated  with  offers  by  some  of  the  same  people  who  turned  him  down  as  director  for  Look  Back  in  Anger.

Virgin  Director

For  Saturday  Night  and  Sunday  Morning  I  have  a  virgin  director,  Karel  Reisz,  who  has  done  a  number  of  documentaries,  and  I  think  he’s  a  great  talent.  In  this  film  particularly  there  are  no  names.  Apart  from  a  small  role  in  The  Entertainer  Albert  Finney,  who  has  the  leading  role,  has  never  made  a  picture.  This  time  the  story  is  the  star.  Alan  Sillitoe  has  written  a  very  important  book,  which  has  been  a  tremendous  success  in America,  and  we  are  gambling  with  new  faces  and  a  new  director.  «

«You  can  only  do  this  if  you  can  control  and  follow  your  artistic  conscience  and  not  have  the  distributor  interfere.

Two  Years  to  Wait

I  think  eventually  we  will  attract  the  normal  lines  of  picture  finance  to  accept  our  thinking,  if  we  prove  a  financial  success.  It  will  take  another  two  years  to  find  out,  by  which  time  we  will  have  made  six  films.

In  everything  we  are  doing  the  most  important  thing  is  the  entertainment  quotient.  I  don’t  believe  in  selling  messages.  We’re  interested  in  making  commercial  motion  pictures  with  a  high  enter­tainment  quotient.  But  at  the  same  time  I  don’t  believe  in  being  phoney  in  the  portrait  of  life.  A  property  we  have,  Articles  of  War,  is  a  war  story  with  a  tremendously  different  twist.  I  don’t  think  that  there  was  ever  a  war  story  like  this.  It  has  no  message  and  it  isn’t  documentary  —  it’s  pure  entertainment.  No  one  could  deny  The  Entertainer  is  entertaining.  So  will  be  Saturday  Night  and  Sunday  Morning.

Wesker    Original

Apart  from  Articles  of  War  we  have  two  other  originals  lined  up.  One  is  by  Arnold  Wesker  called  The  Diary,  which  Tony  Richardson  will  direct;  and  the  other  is  tentatively  called  Maybe  Tuesday?

We  think  these  pictures  will  export.  We’re  not  cocky  or  arrogant  about  it,  and  we’re  not  saying  that  we  can  teach  other  people  how  to  make  films.  We  just  feel  there’s  a  niche  for  the  kind  of  films  we’re  making  and  we  are  fighting  for  it.

(New  Wave  Hits  British  Films  by  H.  Saltzman,  Films  and  Filming)

« ||| »

Comments are closed.