The History of England

from Celts through 20th century

Subjugation of the Country

Category: 11th century

The  victory  at  Hastings  was  only  the  beginning  of  the  Conquest.  It  took  several  years  for  William  and  his  barons  to  subdue  the  whole  of England.  Soon  after  the  victory  at  Hastings  the  Normans  encircled  London  and  the  Witena­gemot  had  to  acknowledge  William  as  the  lawful  king  of England.  Thus  the  Norman  duke  became  king  of  England  —  William  I  or,  as  he  was  generally  known,  William  the  Con­queror.  He  ruled  England  for  21  years  (1066-1087). 

During  the  first  five  years  of  his  reign  the  Normans  had  to  put  down  many  rebellions  in  different  parts  of  the  country.  The  free  peasants  fought  fiercely  for  their  freedom  against  the  in­vaders.  The  peasant  communities  in  Kent  offered  the  most  stubborn  resistance  to  the  invaders.  Only  in  the  early  part  of  1068  did  the  Normans  conquer  the  West,  and  in  the  lat­ter  part  of  that  year  they  subdued  central  and  northern  England  as  far  as Yorkshire.  But  rebellions  against  Norman  rule  rose  again  and  again,  in  one  part  of  the  country  and  then  in  another.  The  largest  rebellions  took  place  in  1060  and  1071  in  the  North-East  where  the  free  peasantry  was  more  numerous  than  in  other  regions  of  the  country.

In  1071  the  subjugation  of  the  country  was  completed.  All  the  uprisings  were  put  down  and  the  rebels  were  punished  severely.  William’s  knights  raided  the  villages  burning  and  slaying  far  and  wide.  After  several  uprisings  in  the  North,

William  who  was  a  fierce  and  ruthless  man,  determined  to  give  the  Anglo-Saxons  a  terrible  lesson.  The  lands  of  North­umbria  were  laid  waste.  Whole  villages  between  York  and  Durham  were  ruined—every  cottage  was  burnt  to  the  ground,  people  were  killed,  cattle  were  driven  off,  all  the  crops  and  orchards  were  destroyed.  Hardly  a  house  was  left  standing,  or  a  human  being  alive  and  the  land  became  a  desert  for  many  years.  Only  the  great  castle  of  Durham  which  was  built  by  William’s  order  rose  on  a  high  rock  surrounded  by  a  river,  above  the  burnt  villages  and  untilled  fields.

With  lessons  of  such  severe  punishment  the  conquerors  meant  to  keep  the  people  in  obedience,  to  intimidate  them,  so  that  they  should  not  dare  to  rise  against  Norman  rule.

« ||| »

Comments are closed.