The History of England

from Celts through 20th century


Category: 11th century

As  you  already  know  four  different  peoples  invaded England.

First  came  the  Celts  in  the  6th  century  В.  C.;  then  the  Romans  in  the  1st  century  A.  D.;  they  were  followed  by  the  Anglo-Saxons  in  the  5th  century;  after  them  came  the  Danes  at  the  end  of  the  8th  century.

In  the  11th  century  England  was  invaded  by  the Normans.

This  was  the  fifth  and  the  last  invasion  of England.

The  Normans

In  the  9th  century  while  the  Danes  were  plundering  England  another  branch  of  Northmen  who  were  related  to  the  Danes  were  doing  the  same  along  the  Northern  coasts  of France.  They  came  to  be  called  the Normans,  a  varia­tion  of  the  word  “Northmen”.  The  Danes,  as  you  remember,  settled  down  in  the  conquered  part  of  England  known  as  the  Danelaw.  Likewise,  the  Normans  settled  down  on  land  conquered  from  the  French  king  —  a  territory  which  is  still  called  Normandy  after  these Normans.

Many  changes  came  about  in  the  life  of  the  Normans  and  the  Danes  after  the  9th  century.  By  the  11th  century  the  Danes  had  finally  settled  down  as  subjects  of  the  Eng­lish  kings.  As  time  went  on  they  gradually  mixed  with  the  Anglo-Saxons  among  whom  they  lived.  Thus  they  retained  their  Germanic  language  and  many  of  their  customs  that  were  very  much  like  those  of  the  Anglo-Saxons.  But  the  Normans  who  had  settled  down  in  France  were  now  quite  different  from  their  Germanic  forefathers.  They  lived  among  the  French  people,  who  were  a  different  people,  with  dif­ferent  manners,  customs  and  language.  They  had  learned  to  speak  the  French  language,  many  ways,  they  had  become  like  the  French  them­selves.  They  adopted  their  manners  and  customs,  and  their  way  of  life.  The  establish­ment  of  the  feudal  system  in  France  had  been  completed  by  the  11th  century  and  the  Norman  barons  had  come  into  possession  of  large  tracts  of  land  and  a  great  number  of  serfs.

The  Normans  lived  under  the  rule  of  their  own  duke.  By  the  11th  century  the  dukes  of  Normandy  had  become  very  powerful.  Though  they  acknowledged  the  king  of  France  as  their  overlord,  they  were  actually  as  strong  as  the  king  himself,  whose  domain  was  smaller  than  the  Duchy  of  Normandy.  Like  other  French  dukes  and  counts  they  made  themselves  practically  independent.  They  coined  their  own  money,  made  their  own  laws,  held  their  own  courts,  built  their  own  castles.  They  could  wage  wars  against  other  dukes  and  even  against  the  king  himself.  As  a  well-  armed  and  well-trained  cavalry,  the  Norman  knights  were  the  best  in Europe.  They  were  formidable  fighters  and  would  wage  wars  in  order  to  seize  new  lands  and  serfs.

These  descendants  of  the  Northmen  who  had  settled  in  northern  France  in  the  9th  century  became  the  new  con­querors  of England.

« ||| »

Comments are closed.