The History of England

from Celts through 20th century

The Norman Invasion

Category: 11th century

In  1066  William,  the  Duke  of  Normandy,  began  to  gather  an  army  to  invade Britain.  The  pretext  for  the  in­vasion  was  William’s  claims  to  the  English  throne.  He  was  related  to  the  king  who  died  in  1066. 

According  to  the  English  law  it  was  the  Witenagemot  that  chose  the  next  king.  If  the  late  king  left  a  grown-up  son  he  was  almost  sure  to  be  chosen;  if  not,  the  King’s  Council  of  wise  men  would  offer  the  Crown  to  some  other  near  relative  of  the  dead  king.  The  king  who  died  in  1066  had  no  children  and  Duke  William  cherished  the  hope  that  he  would  succeed  to  the  English  throne.  But  the  Witenagemot  chose  another  relative  of  the  deceased  king,  the  Anglo-Saxon  Earl,  Ha­rold.  William  of  Normandy  claimed  that  England  belonged  to  him  and  he  began  prep­arations  for  a  war  to  fight  for  the  Crown.

William  sent  messengers  far  and  wide  to  invite  the  fightingmen  of  Western  Eu­rope  to  join  his  forces.  He  called  upon  all  the  Christian  warriors  of  Europe  to  help  him  gain  his  rights  to  the  English  throne.  No  pay  was  offered,  but  William  prom­ised  land  to  all  who  would  support  him.  William  also  asked  the  Roman  Pope  for  his  support.  He  promised  to  strengthen  the  Pope’s  power  over  the  English  Church.  And  the  Church  with  the  Roman  Pope  at  the  head  blessed  his  campaign  and  called  it  a  holy  war.  There  were  many  fighting  men  who  were  ready  to  join  Wil­liam’s  army  since  it  was  understood  that  English  lands  would  be  given  to  the  victors.

William  mustered  a  numerous  army  which  consisted  not  only  of  the  Norman  barons  and  knights  but  of  the  knights  from  other  parts  of  France.  Many  big  sailing-boats  were  built  to  carry  the  army  across  the  Channel.  William  landed  in  the  south  of  England  and  the  battle  between  the  Normans  and  the  Anglo-Saxons  took  place  on  the  14th  of  October  1066  at  a  little  village  in  the  neighbourhood  of  the  town  now  called  Hastings.

« ||| »

Comments are closed.