The History of England

from Celts through 20th century

Table Tennis

Category: Sport

A  Fantastic  New  Idea.  A  Complete  Change  of  the  Style  and  Speed  of  Table  Tennis.  Gossima,  Whiff  Whaff, Ping  Pong.  The  Rubber  Linings  Couldn’t  Be  More  than  Two  Millimetres  Thick.  Pen  Holder  Grip,  Not  the  “Shake-Hands”  Technique

One  good  day  Mr.  E.  Goode  of  Putney,  South  London,  went  to  the  chemist’s  to  buy  some  aspirins.  In  the  shop,  he  almost  forgot  about  his  tablets  as  he  stood  looking  at  the  pimpled  rubber  mat  on  the  counter.  It  had  given  him  a  fantastic  new  idea.

He  paid  for  his  aspirins  and  the  rubber  mat.  Then  he  rushed  home,  cut  the  rubber  mat  to  the  right  shape  and  size  and  stuck  it  to  his  plain  wooden  table  tennis  bat.  The  thin  layer  of  rubber  helped  him  put  a  very  fast  spin  on  the  ball.  When  he  became  the  English  champion,  everyone  started  copying  him,  putting  rubber  layers  on  their  bats,  and  soon  Mr.  Goode’s  clever  idea  completely  changed  the  style  and  speed  of  table  tennis.

Table  tennis  was  first  invented  in England  in  about  1880.  At  first  the  game  had  several  strange  names:  Gossima,  Whiff  Whaff  and  Ping  Pong.  It  wasn’t  until  1926  that  the  International  Table  Tennis  Associa­tion  was  formed  with  international  championships  and  rules.  One  of  the  rules  was  that  the  rubber  linings  of  the  bat  (Mr.  Goode’s  invention)  couldn’t  be  more  than  two  millimetres  thick  on  each  side.

Although  the  game  was  invented  in  England  British  players  don’t  have  much  chance  in  international  championships.

It’s  the  Chinese  with  their  fantastic  speed  and  power  who  win  al­most  every  title.  They  often  use  a  pen  holder  grip,  not  the  “shake-  hands”  technique  popular  in  Europe  and  the  States.  Their  style  is  ath­letic  and  they  often  play  standing  several  metres  away  from  the  table.  Table  tennis  looks  more  like  gymnastics  when  the  Chinese  start  play­ing,  with  the  ball  flying  over  the  net  at  speeds  of  over  150  kilometres  per  hour.

But  don’t  forget  that  it’s  thanks  to  an  Englishman  that  tennis  is  the  fast  and  skilful  game  it  is  today.  It’s  the  pimpled  rubber  lining  that  al­lows  players  to  get  a  good  spin  on  the  ball.  Mr.  Goode’s  headache  eighty  years  ago  was  a  turning  point  in  the  history  of  the  game!

« ||| »

Comments are closed.