The History of England

from Celts through 20th century

Wimbledon — an Unusual Club

Category: Sport

The  Centre  of  Lawn  Tennis.  The  All-England  Croquet  Club.  The  First.  World  Lawn  Tennis  Championship.  The  First  Women’s  Singles  Championship.  On  the  Monday  Nearest  to  June  22

People  all  over  the  world  know  Wimbledon  as  the  centre  of  lawn  tennis.  But  most  people  do  not  know  that  it  was  famous  for  another  game  before  tennis  was  invented. Wimbledon  is  now  a  part  of  Greater  London.  In  1874  it  was  a  country  village,  but  it  had  a  railway  station  and  it  was  the  home  of  the  All-England  Croquet  Club.  The  Club  had  been  there  since  1864.  A  lot  of  people  played  croquet  in  Eng­land  at  that  time  and  enjoyed  it,  but  the  national  championships  did  not  attract  many  spectators.  So  the  Club  had  very  little  money,  and  the  members  were  looking  for  ways  of  getting  some.  “This  new  game  of  lawn  tennis  seems  to  have  plenty  of  action,  and  people  like  watching  it,”  they  thought.  “Shall  we  allow  people  to  play  lawn  tennis  on  some  of  our  beautiful  croquet  lawns?”

In  1875  they  changed  the  name  of  the  Club  to  the  “All-England  Lawn  Tennis  and  Croquet  Club”,  and  that  is  the  name  that  you  will  still  find  in  the  telephone  book.  Two  years  later,  in  1877,  Wimbledon  held  the  first  world  lawn  tennis  championship  (men’s  singles).  The  winner  was  S.  W.  Gore,  a  Londoner.  There  were  22  players,  and  200  spectators,  each  paid  one  shilling.  Those  who  watched  were  dressed  in  the  very  latest  fashion  —  the  men  in  hard  top  hats  and  long  coats,  and  the  ladies  in  dresses  that  reached  to  the  ground!  The  Club  gained  £  10.  It  was  saved.

Wimbledon  grew.  There  was  some  surprise  and  doubt,  of  course,  when  the  Club  allowed  women  to  play  in  the  first  women’s  singles  championship  in  1884.  But  the  ladies  played  well  —even  in  long  skirts  that  hid  their  legs  and  feet.

The  Wimbledon  championships  begin  on  the  Monday  nearest  to  June  22,  at  a  time  when  England  often  has  its  finest  weather.  It  is  not  only  because  of  the  tennis  that  people  like  to  go  there.  When  the  weather  is  good,  it  is  a  very  pleasant  place  to  spend  an  afternoon.  The  grass  is  fresh  and  green,  the  players  wear  beautiful  white  clothes,  the  spectators  are  dressed  in  the  latest  fashion,  there  may  be  members  of  the  Royal  Family  among  them,  and  there  are  cool  drinks  in  the  open-air  cafes  next  to  the  tennis  courts.

Millions  of  people  watch  the  championships  on  television.

« ||| »

Comments are closed.