The History of England

from Celts through 20th century

THEY’D GAMBLE THEIR SOULS AWAY

Category: Sport

Henry  Cecil  Leon,  who  writes  under  the  pseudonyms  of  Henry  Ceci1  and  Clifford  Maxwell,  was  born  in  Middlesex  in  1902.  He  was  educated  at  King’s  College, Cambridge,  and  in  1923  was  called  to  the  Bar.  From  1949  to  1967  he  worked  as  a  County  Court  Judge.  Henry  Cecil’s  first  book,  Full  Circle,  was  published  in  1948.  Since  then  he  has  written  a  great  number  of  light-hearted  books  as  well  as  others  which  are  more  serious  in  contents,  including  non-fiction.  Among  his  most  successful  works  are  Brothers  in  Law  (1955),  Friends  at  Court  (1956),  Much  in  Evidence  (1957),  Sober  as  a  Judge  (1958)  and  Settled  out  of  Court  (1959).

The  present  extract  has  been  taken  from  Henry  Cecil’s  uproariously  funny  book  Brothers  in  Law.  The  story  is  set  in  the  London  Law  Courts  and  describes  the  adventures  of  a  very  young  and  ignorant  barrister,  who  has  just  been  called  to  the  Bar  and  who  gets  himself  entangled  with  the  pro­cesses  of  law.  The  extract  deals  with  Roger’s  third  case,  a  judgement  summons,  and  throws  light  both  on  gambling  and  the  workings  of  the  law.

In  the  next  case  before  Judge  Perkins  the  debtor  admitted  that  he  went  in  for  football  pools  in  a  small  way.  The  judge  immediately  made  a  committal  order.

“You  can’t  gamble  with  your  creditor’s  money,”  he  said.  “It’s  not  my  concern  whether  you  bet  or  not  in  the  ordinary  way,  but  if  you  could  send  half  a  crown  a  week  to  the  pool  promoters  you  could  have  sent  it  to  the  plaintiff,  and  you  ought  to  have  done  so.  Committal  order  for  twenty-one  days  suspended  so  long  as  one  pound  per  month  is  paid.”

The  next  case  was  an  even  worse  one.  The  debt  was  due  to  a  wine  merchant  and  the  debtor  admitted  that  he  had  been  ?  going  to  greyhound  racing  regularly  ever  since.

“This  is  quite  outrageous,”  said  the  judge.  “You  will  be  committed  to  prison  for  six  weeks  and  I  shall  suspend  the  order  for  seven  days  only.  If  the  whole  amount  is  not  paid  within  that  time,  the  order  for  your  imprisonment  will  be  effective.”

“But  I  can’t  pay  twenty-five  pounds  in  seven  days,”  said  the  alarmed  debtor.

“Then  you  will  spend  six  weeks  in  prison,”  said  the  judge,  “I  have  no  sympathy  whatever  with  you.  You  buy  drink  on  credit,  don’t  pay  for  it,  and  spend  the  money  you  could  have  used  to  pay  for  it  on  going  to  the  races.”

Roger  went  back  to  chambers  feeling  that  he  knew  Judge  Perkins’s  methods  of  dealing  with  judgement  summonses  fairly  well.  A  day  or  two  later  he  had  a  conference  with  his  client,  a  cheerful  gentleman  called  Starling.  He  came  with.  his  wife,  who  was  also  cheerful  and  was,  in  addition,  an  at-  I  tractive  young  woman.  They  were  brought  by  their  solicitor,  Mr  Fergus  Trent,  who  was  an  old  friend  of  theirs.

“Well,  here  we  are,”  said  Mr  Starling.  “When’s  the  party?”  “Next  Tuesday.”

“That’s  awkward.  ‘Fraid  we  shan’t  be  able  to  come.  It’s  Lingfield  that  day.”  .

“D’you  mean  the  races?”  said  Roger,  a  little  alarmed.  “Don’t  be  so  prim  and  proper,”  said  Mrs  Starling.  “Don’t  >  tell  me  you’ve  never  had  a  little  flutter.”

“Well,  just  on  the Derby,  you  know.  I’ve  never  been  to  a  race  meeting,  as  a  matter  of  fact,  only  to  point-to-points.”  “Well,  you  ought  to,  old  boy,”  said  Mr  Starling.  “Do  f  you  a  power  of  good. Champagne  and  brandy  to  begin  with.  Take  a  lovely  girl  with  you.  And  you’ll  be  on  top  of  the  world.  I  just  take  my  wife.  She’s  still  pretty  high  in  the  handicap.”

TOC o “1-5″ h z “I  say,  you  know,”  said  Roger,  “this  is  rather  serious,  j  I  don’t  know  if  you  realize  it.”

“Serious,  old  boy?  I’ll  say  it  is.”

“I’m  glad  you  appreciate  that,”  said  Roger.

“I  meant  if  we  couldn’t  go  to  Lingfield,”  said  Mr  Starling.  ;  “We  always  do  well  there.”

“Look,”  said  Roger,  “this  judge  sends  people  to  prison.”  Mrs  Starling  laughed.

“Don’t  try  and  frighten  us,”  she  said,  “that  stopped  a  long  time  ago.”

“But  he  does  really.  What  was  this  debt  for?”

“Repairs  to  a  car,  old  boy.  Had  a  nasty  smash  on  the  Watford  by-pass.”  [...]

“The  debt’s  forty  pounds.  Judgement  was  obtained  three  months  ago.  Now  can  you  honestly  swear  you’ve  lost  nothing  on  horses  since  then?”

“Come  again,”  said  Mr  Starling.

Roger  repeated  the  question.

“Old  boy,”  said  Mr  Starling,  “I  can  honestly  swear,  cross  my  heart  and  all  that  —  I  can  honestly  swear  that  we  haven’t  won  a  penny.  Otherwise,  we’d  have  paid.”

“How  much  have  you  lost?”

“Is  that  fair,  old  boy?  Don’t  rirb  it  in.  Why,  Sheila  actu­ally  sold  a  couple  of  dresses.  Talk  of  taking  the  clothes  off  your  back.”

“Mr  Starling,”  said  Roger,  ‘T’m  afraid  this  is  going  to  be  rather  a  shock  for  you.  I  know  this  judge,  Judge  Perkins,  and  unless  you  can  pay  the  whole  of  that  forty  pounds  with­in  a  week  from  Tuesday  next,  he’ll  send  you  to  prison  for  six  weeks.”’

“You’re  not  serious,  old  boy?”

“I  am,  absolutely.”

“But  that’s  terrible.  I  couldn’t  possibly  go  to  jail.  It’s  Sheila’s  birthday  in  a  fortnight,  and  we’re  having  a  party  to  celebrate.”

“What  with?”  asked  Roger.

“Oh,  we  can  always  raise  a  fiver  or  so.”

“Well,  you’d  better  raise  eight  fivers,”  said  Roger.  “That’s  a  different  thing  altogether,  old  boy.  Just  can’t  be  done.”

“Then  you’ll  go  to  prison.”

“But  I’ll  lose  my  job.”

“Haven’t  you  any  furniture  you  can  sell?”

“All  on  h.  p.,  old  boy.  Only  just  started  to  pay  for  it.”

“Car?”

“Still  on  the  Watford  by-pass,  I  should  think.”

“I  thought  you  had  it  repaired?”

“That  was  the  other  fellow’s,”

“Mr  Thursby,”  intervened  Mr  Trent,  “please  don’t  think  me  impertinent,  but  are  you  quite  sure  about  this  par­ticular  judge?”

“Absolutely,”  said  Roger.  “I  was  down  there  last  Thursday  and  he  sent  a  chap  to  jail  for  six  weeks  because  he’d  been  gambling.  Only  gave  him  seven  days  to  pay.”

“Oh,  well,”  said  Mr  Trent,  “I’m  afraid  there’s  nothing  for  it.”

“Come,  come,”  said  Mrs  Starling,  “you’re  not  going  to  let  us  down,  Fergie.  Frank  just  can’t  go  to  jail.  I  won’t  have  it,  1  tell  you.  I’ll  speak  to  the  judge  myself  and  explain.”

“I’m  afraid  that  wouldn’t  do  any  good,  Mrs  Starling,”  said  Roger.  [...]

“We’ll  just  have  to  go  bankrupt.”

Roger  thought  for  a  moment.

“But,”  he  said  rather  tentatively,  “don’t  you  have  to  |  owe  fifty  pounds  in  order  to  go  bankrupt?”

“Quite  so,”  said  Mr  Trent.  “Our  friend  only  owes  forty  pounds.  Quite  correct.  It  costs  ten  pounds  to  go  bankrupt.  J  1  lend  him  ten  pounds.  He  then  owes  fifty  pounds  and  has  the  funds  necessary  to  enable  him  to  go  bankrupt.”

“Anyway,”  said  Mr  Starling,  “I  could  rustle  up  some  i  other  debts  if  you  really  want  them.  I  didn’t  know  they’d  be  a  help.”

“Will  you  excuse  me  a  moment?”  said  Roger.

He  left  the  room  and  went  hurriedly  to  Henry.  [...]

“I’m  so  sorry  to  have  left  you.  I  just  went  to  make  sure  that  there  are  no  snags  about  Mr  Trent’s  suggestion.  I  gath­er  you’ve  got  a  job,  Mr  Starling?”

“That’s  right.  It’s  called  a  job,  but  between  you  and  me,  old  boy,  it’s  grossly  underpaid.”

“And  your  furniture’s  all  on  hire  purchase.  Well,  then,  Mr  Trent’s  idea  seems  an  excellent  one.  provided  you  don’t  mind  the  stigma  of  bankruptcy.”

“What’s  that?”  said  Mrs  Starling.

“The  stigma,”  repeated  Roger.

“Hold  everything,”  said  Mrs  Starling.  “Could  we  use  your  telephone?”

“Why,  certainly,”  said  Roger,  puzzled.

“What  is  it,  old  girl?”  said  Mr  Starling.  -  “The  Stigma.  It’s  running  in  the  3.30.  We’ve  just  got  time.”

“Good  show,”  said  Mr  Starling.  “Gosh  —  wouldn’t  we  have  been  wild  if  we’d  missed  that?  Could  I  use  the  phone,  old  boy?  Won’t  be  a  jiffy.  How  much,  old  girl,  d’you  think?  Half  a  quid  each  way?”

“Make  it  a  quid,  sweetheart,”  said  Mrs  Starling.  “Then  we’ll  have  the  doings  to  go  to  Lingfield.”

“О.  Km”  sa!d  Mr  Starling.  “Which  way  do  I  go?”

Roger  showed  him,  and  came  back  to  his  room  whilst  Mr  Starling  was  making  his  investment.

“That’s  two  pounds  you’ve  put  on,  is  it?”  he  asked  Mrs  Starling.

“Yes,”  she  said.  “Wish  I  could  have  made  it  a  fiver.  You  don’t  have  things  like  that  happening  every  day.  It’s  bound  to  win.”

“D’you  know  anything  about  the  horse?”

“Anything  about  it?”  said  Mrs  Starling.  “What  more  -d’you  want?  With  a  name  like  that  it  couldn’t  lose.”

Suddenly  Mr  Starling  dashed  in,  almost  like  Mr  Grimes.

“Look,  old  girl,”  he  said,  “there’s  an  apprentice  called  Thursby  riding  it.  Dare  we  risk  a  fiver?”

“Gosh,  yes,”  said  his  wife.

“О.  K-,  old  girl.”

And  Mr  Starling  rushed  back  to  the  telephone.

“That’s  a  bit  of  luck,”  said  Mrs  Starling.  “You  haven’t  a  paper,  I  suppose?”

“I’ve  a  Times”  said  Roger.

“Thanks  awfully.”

She  looked  for  the  sporting  page.

“It’s  in  the  twenty-to-one  others.  That’ll  mean  one  hundred  and  twenty-five  pounds.  How  many  runners  are  there?  One,  two,  three,  four  —  ”  she  went  on  counting  up  to  seven­teen.

“Gosh,  I  wonder  if  he  ought  to  do  it  on  the  tote.  Some  of  it  anyway.  They  might  pay  a  hundred  to  one!.  Would  you  excuse  me?”

She  rushed  to  the  door  and  almost  collided  with  her  husband  coming  back.

“Did  you  do  any  on  the  tote?”  she  asked  excitedly.  “It’s  in  the  twenty-to-one  others.”

“Relax,  old  girl,”  said  Mr  Starling.  “Three  quid  each  way  on  the  tote.  Two  at  S.  P.,  О.  K-?”

For  answer,  Mrs  Starling  kissed  him.

“Oh,  darling,  I’m  so  happy.  We’ll  celebrate  tonight.  Who’d  have  thought  it?  The  Stigma  with  Thursby  up.”  “And  he  gets  a  seven-pound  allowance,  old  girl.”

“Can  he  get  down  to  the  weight?”

She  took  The  Times  and  looked  at  the  sporting  page  again.  “Yes  —  easily.  It’s  in  the  bag.”

“Please  forgive  me,  Mr  Thursby.  !  don’t  suppose  you  understand  this  sort  of  thing.  It  means  a  great  deal  to  us.”  “As  far  as  I  can  see,”  said  Roger,  feeling  much  older  than  twenty-one,  “you’ve  just  backed  a  horse  and  stand  to  lose  ten  pounds,  a  sum  which  you’re  about  to  borrow  from  Mr  Trent  in  order  to  go  bankrupt.”

“Old  boy,”  said  Mr  Starling,  “it  does  sound  a  trifle  odd  put  that  way,  but  Fergie  understands.  We  put  him  on  a  good  thing  once.  I  say,  old  girl,  you  didn’t  happen  to  see  if  there’s  anything  to  double  it  with,  did  you?  Quick,  let’s  have  a  look.”  He  took  The  Times  from  her,  and  started  reading  out  the  names  of  horses.

“My  godfathers,”  he  shouted,  “excuse  me.  Jolly  Roger  in  the  4.  30.  I’ll  see  if  I  can  get  a  half-quid  each  way  double.  Forgive  me,  old  boy,  I  saw  the  name  on  the  brief.  Won’t  be  a  jiffy.”

He  rushed  out  of  the  door  and  nearly  crashed  into  Mr  Grimes,  who  was  about  to  make  a  telephone  call  from  the  clerks’  room.

“So  sorry,  old  boy,”  said  Mr  Starling.  “Terribly  urgent.”  And  took  the  receiver  away  from  him.

Mr  Grimes  said  nothing.  For  once  he  could  not  think  of  anything  to  say.  Mr  Starling  might  be  a  solicitor  for  aught  he  knew.

“Hullo,  hullo  —  ”  said  Mr  Starling  frantically.  “Is  that  Vulgans?  This  is  Frank  Starling  —  Boozer.  Are  they  off  for  the  3.30  yet?  Oh,  they  are  —  damn  —  oh,  well,  can  I  hold  for  the  result?  Thanks  so  much.”  He  turned  to  Mr  Grimes.  “Damned  shame,  old  man,”  he  said.  ‘They’re  off.”

“Dear,  dear,  dear,”  said  Mr  Grimes.

“Well,  we’ll  get  the  result  first  anyway,”  went  on  Mr  Starling.  “Then  we  can  put  half  the  winnings  on  the  next,  can’t  we,  old  boy?  That’s  better  really  than  a  double.  Make  sure  we  have  a  fat  win,  anyway.  Not  much  in  your  line  gather,  old  man?”

“Oh,  well,  my  dear  fellow,”  said  Mr  Grimes,  “it  keeps  the  telephone  operator  busy,  if  nothing  else.”

Tm  terribly  sorry,  old  boy  —  what’s  that,  what?  Who  between?  It’s  a  photo  finish.  Who?  But  of  course  you  can  say.  No  —  that’s  too  ridiculous.  Excuse  me  a  moment,  old  man.  Don’t  hang  up.”

Mr  Starling  rushed  back  to  the  pupil’s  room.

“It’s  a  photo  finish,”  he  announced  excitedly,

“Who  between?”  asked  his  wife.

“Wouldn’t  say.”

“But  that’s  absurd.  They’ll  always  tell  you  if  you  ask  them.  Excuse  me.”

“You  ask  them,  old  girl.”

Mr  and  Mrs  Starling  rushed  out  of  the  room  to  the  tele­phone  in  time  to  hear  the  last  of  Mr  Grimes’s  remarks  to  Alec.

“I  don’t  know  what  we’re  coming  to,  I  really  don’t.”

Meantime  Roger  looked  at  the  solicitor  whose  ex­pression  had  hardly  changed  and  who  sat  still,  looking  mournful.

“Odd,”  said  Roger,  “very  odd.”

“Not  when  you’ve  known  them  as  long  as  I  have,”  said  Mr  Trent.  “They’d  gamble  their  souls  away  if  anyone  would  lay  the  odds.  I’ll  bet  —  now  look  what  they’ve  got  me  doing.  Until  I  met  Frank  I  didn’t  know  one  end  of  a  racehorse  from  the  other.  And  now  I  can  even  understand  the  sporting  edi­tion  of  the  evening  papers.  I  actually  read  the  stop  press  —  to  see  how  much  they’ve  lost.”

At  that  moment  the  door  burst  open  and  Mr  and  Mrs  .  Starling  rushed  into  the  room.

“We’ve  won,  we’ve  won,  we’ve  won,”  they  shouted,  and  proceeded  to  dance  together  round  the  room.

“The  Stigma  with  Thursby  up,”  they  shouted.  “Good  old  Stigma,  good  old  Thursby.  Here,  where’s  that  silly  piece  of  blue  paper?”

He  picked  up  the  judgement  summons  which  had  been  in  front  of  Roger  and  tore  it  into  small  pieces.

The  solicitor  appeared  quite  unmoved.

“I’m  glad  they’ve  won,  anyway,”  Roger  said  to  him.  Mr  and  Mrs  Starling  were  too  occupied  in  making  frenzied  cal­culations  on  Roger’s  Times  to  be  spoken  to.  “Aren’t  you?”  he  added.

“If  you’d  seen  this  happen  as  often  as  I  have,”  said  Mr  Trent,  “you  wouldn’t  move  a  muscle.  They’ll  spend  it  all  in  a  week  and  then  we’ll  be  back  where  we  started.  Still,

it’s  saved  me  ten  pounds  for  the  moment.  But  only  for  the  moment,”  he  added  sadly.

Mr  and  Mrs  Starling  continued  with  their  calculations  for  a  little  time  and  then  started  to  make  suggestions  to  Roger  for  every  kind  of  celebration.  After  just  over  a  quar­ter  of  an  hour  of  this  Mr  Starling  suddenly  said:

“Ought  to  be  able  to  get  the  tote  prices  now,  old  girl.  Would  you  excuse  me?”  He  went  out  to  telephone  again.  Mean­while,  Roger  started  looking  at  the  sporting  page  of  The  Times.  He  glanced  idly  at  the  information  about  the  meet­ing.  A  few  minutes  later  the  door  opened  slowly  and  a  very  dejected  Mr  Starling  walked  in.  As  soon  as  his  wife  saw  him,  she  knew.

“What’s  happened,  sweetheart?”  she  said  anxiously.  “Ob­jection?”

“Yes,  confound  it,”  said  her  husband.  “By  the  stewards.  Upheld.  Upheld,  now  I  ask  you.”

“That’s  extraordinary,”  said  Roger.  “D’you  know,  I’ve  just  happened  to  see  that  senior  steward’s  name  is  Per­kins.”

“Don’t  see  anything  funny  in  that,  old  man,”  said  Mr  Starling  gloomily,

“Well,”  said  Mr  Trent,  “I  said  it  was  only  for  the  moment.”  He  looked  at  his  watch.

“Now  we’ve  missed  the  Bankruptcy  Court.  Never  mind,  we  can  do  that  tomorrow.”

Sadly  Mr  and  Mrs  Starling  and  their  solicitor  left  Roger.  When  they  had  gone,  Roger  said  to  Henry  that  he  thought  Judge  Perkins  must  be  quite  a  good  judge.

(Brothers  in  Law  by  Henry  Cecil)

« ||| »

football predictions for today.

Comments are closed.